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Mark's Mark decide di non innaffiare il suo Bourbon

Mark's Mark decide di non innaffiare il suo Bourbon

Bourbon rimarrà a 90 prove mentre la distilleria lavora per espandere la capacità

La scorsa settimana Maker's Mark ha annunciato che avrebbe iniziato a ridurre la percentuale di alcol del suo bourbon nel tentativo di tenere il passo con la crescente domanda senza aumentare i prezzi. Internet ha risposto con rabbia prevedibile e oggi l'azienda afferma di aver ribaltato la sua decisione e Maker's Mark rimarrà a prova di 90.

"Mentre pensavamo di fare la cosa giusta, questo è il tuo marchio - e ci hai detto in gran numero di cambiare la nostra decisione", hanno dichiarato il direttore operativo Rob Samuels e il presidente emerito Bill Samuels Jr. in un annuncio sulla pagina Facebook del bourbon. "Hai parlato. Abbiamo ascoltato. E siamo sinceramente dispiaciuti di averti deluso. Con effetto immediato, stiamo annullando la nostra decisione di abbassare l'ABV di Maker's Mark e riprendendo la produzione al 45% di alcol in volume (90 prove). Solo come se l'avessimo fatto fin dall'inizio".

La decisione di annacquare il bourbon è stata presa nel tentativo di impedire che la domanda per lo spirito superasse la sua offerta, ma alcuni clienti avevano affermato che sarebbero stati disposti a sopportare anche carenze occasionali piuttosto che cambiare la ricetta.

La società afferma che sta lavorando per espandere la capacità della distilleria per stare al passo con la nuova domanda e i Samuel sottolineano che un improvviso boom della domanda è un problema abbastanza buono per un'azienda.

"Cominceremo a tornare a imbottigliare il bourbon artigianale che nostro padre / nonno, Bill Samuels, Sr. ha creato", hanno detto. "Stessa ricetta. Stesso processo produttivo. Stesso prodotto."


Maker's Marketing: come il Bourbon è tornato di moda

Maker's Mark è diventato uno dei nomi più riconoscibili del bourbon seguendo un percorso che la maggior parte delle persone presumeva potesse solo portare al disastro. Passaggio 1: creare un marchio sconosciuto in un settore in rovina. Passaggio 2: carica molto per il tuo prodotto. Passaggio 3: pubblicizza che addebiti molto. Passaggio 4: non riuscire a fare molti soldi per oltre due decenni. Sembra uno strano percorso da intraprendere per la famiglia Samuels, che ha avviato la distilleria, ma lungo la strada, Maker's ha aiutato a resuscitare il bourbon dai morti.

La prima bottiglia di Maker's Mark è apparsa nel 1959, durante un periodo di declino per molti marchi di bourbon. Una carenza di bourbon durante il proibizionismo e la seconda guerra mondiale aveva trasformato molte persone in spiriti diversi. I marchi Bourbon stavano tagliando i prezzi e abbassando le loro prove mentre i gusti viravano verso alcolici più leggeri come whisky canadesi e vodka miscelati. Bourbon era una bevanda oppressa e un ronzio da colletti blu. Certamente non era la bevuta alla moda di cui sono ossessionati gli intenditori di bevute di oggi mentre scambiano enormi somme di denaro con bottiglie rare.

Indipendentemente da ciò, la famiglia Samuels ha ignorato il basso status del bourbon: volevano che le persone pensassero in modo diverso allo spirito. In un'epoca in cui il bourbon era considerato una bevanda ruvida, il frumento invernale rosso di Maker's ha sostituito parte della segale che conferisce alla maggior parte dei bourbon il loro tocco piccante. Il produttore non è stato certamente il primo bourbon di frumento, ma il cambiamento gli ha conferito una consistenza morbida che lo ha reso distinto da gran parte della sua concorrenza. Maker's ha anche usato una bottiglia unica, immersa nella cera rossa proprio come un buon cognac, e ha chiesto un prezzo premium. A quel tempo, molti altri marchi di bourbon facevano pagare qualunque cosa pensassero che le persone nelle bande di motociclisti avrebbero pagato per una bottiglia.

La mancanza di riconoscimento del nome e il prezzo elevato hanno significato vendite basse durante i primi anni. Tali lotte probabilmente avrebbero indotto la maggior parte degli uomini d'affari a cambiare rotta, ma i Samuel hanno deciso di raddoppiare enfatizzando Il prezzo elevato del costruttore, che molti avrebbero considerato il suo tallone d'Achille. Nel 1965, Maker's pubblicò un'audace campagna pubblicitaria: "Ha un sapore costoso e lo è".

Questa scommessa non è riuscita a far aumentare molto le vendite all'inizio: i progressi del marchio si sono mossi più lentamente di un accento strascicato del Kentucky. Molti nel business del bourbon hanno liquidato Maker's come il progetto preferito di persone con soldi da bruciare. I produttori di birra dell'epoca avevano un atteggiamento simile nei confronti del fondatore della Anchor Brewing Company, Fritz Maytag, erede della fortuna della Maytag Appliances. La gente prendeva in giro Maytag come una specie di hobbista in competizione con colossi corporativi come Anheuser-Busch. Tuttavia, la gente ha criticato Maytag ignorando il fatto che produceva un'ottima birra. Il produttore era un buon bourbon e le persone dietro lo spirito speravano che il prezzo elevato sarebbe presto considerato un indicatore di qualità.

Maker's ha unito la sua campagna pubblicitaria rischiosa con altri schemi di marketing intelligenti che hanno iniziato a trasformare lentamente la fortuna dell'azienda. Il maggior successo di questi è stato convincere le compagnie aeree a servire Maker's, spingendo coloro che lo hanno provato durante il volo a chiedere successivamente Maker's nei loro negozi di liquori locali. Ciò ha contribuito a creare domanda riducendo al minimo il costo normalmente elevato dell'espansione in mercati diversi. La strategia della compagnia aerea ha anche contribuito a catturare l'attenzione di giornale di Wall Street giornalista David Garino. Nel 1980, Garino pubblicò in prima pagina "Il marchio del produttore va contro il grano per lasciare il segno", spiegando come la distilleria rurale stesse riscuotendo successo nonostante ciò che la maggior parte considererebbe passi falsi. La storia ha contribuito a innescare una valanga di ordini che la distilleria riusciva a malapena a soddisfare, segnando l'inizio di una crescita a due cifre nei prossimi due decenni.

Anche la storia di Garino è arrivata nel momento giusto. Negli anni '70 era emerso un movimento alimentare in erba e i classici culinari americani furono "riscoperti" da luminari come Alice Waters, Craig Claiborne e Betty Fussell. Il movimento ha enfatizzato la qualità insieme a un'etica del "ritorno alle origini" mirata alle tendenze alimentari della super-era spaziale dei decenni precedenti che ci hanno portato Tang, cene TV e gelato degli astronauti. Negli anni '80, le persone hanno iniziato a scambiare la lattuga iceberg con la rucola. Nel panorama delle bevande, volevano un bourbon migliore e hanno ricevuto offerte come Single Barrel di Blanton e Booker's. Maker's è stato un nuovo inizio per il nuovo decennio e ha contribuito a guidare la rinascita del whisky americano che oggi è più forte che mai.


Il marchio del produttore cambia di nuovo a 90 prove, il 45% dopo 1 settimana cambia idea

Siamo i primi a condividere con la comunità del whisky che Maker's Mark ha appena deciso di tornare immediatamente a 90 prove. Mark del produttore ha appena condiviso la notizia con BourbonBlog.com questa mattina.

Poco più di una settimana fa, BourbonBlog.com è stato il primo a portarvi la notizia che Maker's Mark stava cambiando “permanente” la prova del loro Bourbon da 90 a 84 (dal 45% al ​​42%), in una ricetta che risale al 1953.

Durante gli ultimi 7 giorni, Mark di Maker's ha ricevuto cattiva stampa e commenti negativi sui social media che mettevano in discussione le motivazioni non dette dietro la decisione di abbassare l'ABV.

Inoltre, molti altri marchi Bourbon hanno colto l'occasione per prendere in giro Maker's Mark sui social media.

Dai un'occhiata al sottile suggerimento in un annuncio su Facebook di Wild Turkey e al messaggio che Julian Van Winkle, CEO di Old Rip Van Winkle Distillery, ha twittato qui sotto!

BourbonBlog.com ha assaggiato il 42% ieri sera e abbiamo potuto notare una differenza dal 45% originale, presto ti forniremo la nostra recensione completa!

Ci sono alcune bottiglie di 42% ABV là fuori, quindi prendine una finché puoi!

Cari amici,

Da quando abbiamo annunciato la nostra decisione la scorsa settimana di ridurre il contenuto di alcol (ABV) di Maker's Mark in risposta ai vincoli di fornitura, abbiamo ricevuto molte preoccupazioni e domande dai nostri ambasciatori e fan del marchio. Siamo onorati della tua travolgente risposta e passione per Maker's Mark. Anche se pensavamo di fare la cosa giusta, questo è il tuo marchio e ci hai detto in gran numero di cambiare la nostra decisione.

Tu parlasti. Abbiamo ascoltato. E siamo sinceramente dispiaciuti di averti deluso.

Con effetto immediato, stiamo annullando la nostra decisione di abbassare l'ABV di Maker's Mark e riprendendo la produzione al 45% di alcol in volume (90 prove). Proprio come abbiamo fatto fin dall'inizio.

Il drammatico tasso di crescita imprevisto di Maker's Mark è un buon problema da avere e apprezziamo che alcuni di voi ci abbiano detto che avresti anche sopportato carenze occasionali. Promettiamo che ci occuperemo di loro nel miglior modo possibile, poiché lavoriamo per espandere la capacità della distilleria.

La tua fiducia, lealtà e passione sono le cose più importanti. Ci rendiamo conto che non possiamo perderlo di vista. Grazie per la tua onestà e per averci ricordato cosa rende Maker's Mark e i suoi fan così speciali.

Inizieremo a tornare all'imbottigliamento del bourbon artigianale che nostro padre/nonno, Bill Samuels, Sr. ha creato. Stessa ricetta. Stesso processo produttivo. Stesso prodotto.

Come sempre, continueremo a informarvi prima sugli sviluppi della distilleria. Nel frattempo continua a dirci cosa hai in mente e vieni a trovarci in distilleria. Significa molto per noi.

Rob Samuels Bill Samuels, Jr
Ufficiale capo operazioni


La Distilleria Loretto

Il whisky viene prodotto, invecchiato e imbottigliato interamente presso la distilleria Loretto, Kentucky. Stampano persino le etichette vecchio stile in loco. È uno dei siti industriali più pittoreschi che troverai, motivo per cui è una tappa popolare per i viaggiatori.

Non è cambiato molto dal 1953, quando Bill Samuels Sr. e sua moglie Margie svilupparono per la prima volta il bourbon. Sebbene il marchio sia ora di proprietà di Beam Suntory, è rimasto sotto gli occhi vigili della famiglia Samuels. Per anni è stato guidato da Bill Samuels Jr., una leggenda nel mondo del whisky, che da allora ha lasciato le redini a suo figlio, Rob Samuels.

Ci sono molti aspetti affascinanti nella storia dei Samuel. Tra questi c'è il fatto che la famiglia ha radici scozzesi-irlandesi. Questa eredità è il motivo per cui Maker's Mark assume l'ortografia scozzese di "whiskey", eliminando la "e" che è più comunemente usata per i whisky americani.


Degustazione di alto livello: il marchio del produttore

Prodotta dal 1954, fino a TK la distilleria offriva un solo prodotto. Quello era, ovviamente, l'iconico Maker's Mark, un whisky unico che utilizza il grano invernale rosso nel suo mash bill (al contrario della segale più tipica). Ciò ha sempre significato un profilo aromatico più dolce e morbido.

Un bourbon estremamente coerente, anche i nuovi prodotti nel portafoglio del marchio utilizzano esattamente lo stesso mashbill, l'unica differenza è nell'invecchiamento, nella maturazione e nell'imbottigliamento. Mentre assaggi la gamma del Maker, nota le spezie sottostanti che bilanciano quelle note di caramello, vaniglia e fruttate più importanti.

Marchio del creatore ®
Per quanto morbido possa essere il bourbon, grazie al grano rosso invernale nella sua ricetta, questo whisky è dolce ma equilibrato, enfatizzando il caramello, la vaniglia e le essenze fruttate.

Marchio del produttore ® 46
Il marchio di punta Maker's Mark ha alzato una tacca, questo è rifinito con doghe di quercia francese scottate su misura (un'innovazione unica del marchio). Durante ulteriori 9 settimane di invecchiamento in una cantina di pietra calcarea, le doghe conferiscono note speziate di cannella, noce moscata e chiodi di garofano, nonché alcune qualità erbacee e di frutta secca.

Maker's Mark ® Cask Strength
La forma più pura di Maker's Mark, imbottigliata a prova di botte, offre un grande aroma di quercia e sapori più ricchi e robusti di spezie, vaniglia e fumo. C'è un finale lungo senza ruvidità o amarezza.


Cocktail consigliati

Il profilo morbido e pastoso di Maker's Mark si presta al mixologist creativo o al barista artigianale. Dai un'occhiata ad alcune delle opzioni di seguito la prossima volta che ti ritrovi con una bottiglia di Maker's Mark sulla barra di casa.

Whiskey Sour

Il Whisky Sour è una scelta classica quando si sceglie un cocktail che si abbina al whisky americano. Le morbide note di miele di Maker's Mark funzionano bene con il sapore agrumato degli acidi.

Certo, puoi acquistare un mix di acidi prodotti in negozio, ma qual è il divertimento in questo? Preparare il tuo mix di sours è facile e tutto ciò di cui hai bisogno è il succo di limone, un po' di zucchero e acqua.

L'albume è facoltativo. Questo ingrediente aggiunge una qualità ariosa e setosa al cocktail, ma questo passaggio può essere saltato per offrire una versione vegana - o se gli albumi non fanno per te. Invece, aggiungi sours e whisky in un bicchiere rock e mescola. Se segui questa strada, considera un galleggiante di acqua gassata nel bicchiere per aggiungere carbonatazione.

Ingredienti:

1 ½ oncia. Mark Bourbon del creatore

1 o 2 ciliegie al maraschino (per guarnire)

1 fetta o buccia di arancia o limone (guarnire)

Costruire: Aggiungi Maker's Mark, sciroppo semplice, succo di limone e albume d'uovo in un doppio shaker pieno di ghiaccio. Chiudere ermeticamente e agitare fino a quando non si forma della brina all'esterno del contenitore. Filtrare in un bicchiere rock pieno di ghiaccio. Aggiungere la ciliegia e posizionare la fetta d'arancia sul bordo del bicchiere, oppure girare la scorza di agrumi e farla cadere nel cocktail.

Bourbon & Ginger

Questo classico long drink è quello che i baristi chiamano una "droga d'ingresso" per i nuovi bevitori di bourbon. Per chi è nuovo nella categoria, il gusto dolce e speziato della ginger ale aiuta a completare le note dure del whisky. Per un bourbon morbido e rotondo come Maker's Mark, questo cocktail, insieme a Maker's Mark Bourbon & Coke, offre l'introduzione perfetta alla categoria per qualcuno che non conosce Bourbon.

Ingredienti:

1,5 once. Mark Bourbon del creatore

1 bottiglia o lattina di ginger ale sodapop

Costruire: Riempi un bicchiere highball di ghiaccio. Aggiungi Maker's Mark e mescola con lo swizzle stick. Completare con il ginger ale. Aggiungere lo spicchio di lime sul bordo del bicchiere e servire.


Maker's Mark fa marcia indietro sulla diluizione del bourbon - quindi, e adesso?

Incontrato con indignazione dai bevitori di bourbon, il produttore di Maker's Mark ha fatto marcia indietro dalla decisione di ridurre la quantità di alcol nel suo whisky.

I bevitori sono estasiati, ma gli economisti e gli strateghi sono fissati sul problema dell'offerta dell'azienda e si chiedono, e adesso? Sarà davvero una vittoria per i consumatori?

Il direttore operativo di Maker's Mark, Rob Samuels, ha annunciato domenica che l'azienda sta riportando il volume alcolico del suo bourbon al livello storico del 45%, o 90 prove. La scorsa settimana, la società ha dichiarato che stava riducendo l'importo a 84 prove perché l'offerta non poteva soddisfare la domanda. Le vendite di Maker's Mark sono aumentate del 14% nel 2011 e del 15% nel 2012, parte di una tendenza più ampia del bourbon.

"Siamo onorati della tua travolgente risposta e passione per Maker's Mark", ha detto Samuels in una lettera pubblicata sul sito Web dell'azienda. "Mentre pensavamo di fare la cosa giusta, questo è il tuo marchio e ci hai detto in gran numero di cambiare la nostra decisione".

La variazione del volume di alcol ha richiesto che la ricetta e il processo rimanessero gli stessi, tranne per l'aggiunta di più acqua dopo che il whisky è uscito dalla botte per l'imbottigliamento. (Quasi tutti i whisky sono diluiti.)

Tim Worstall, un membro dell'Adam Smith Institute di Londra, ha scritto su Forbes che Maker's Mark dovrebbe "differenziare il prodotto in modo da discriminare il prezzo". Ha citato il blog di VoluntaryXchange: "È chiaro cosa avrebbero dovuto fare: creare un nuovo marchio con meno alcol. Sai: il vecchio Marchio del Creatore a 90 prove con cera rossa sulla bottiglia e il nuovo Marchio del Creatore a 84 prove con cera blu sulla bottiglia. Quindi aumentare il prezzo del prodotto premium, commercializzare il nuovo prodotto a un prezzo scontato. e ripulire con la discriminazione dei prezzi”.

Ma ora che i consumatori hanno ottenuto ciò che hanno chiesto, potrebbero anche ottenere ciò che Maker's Mark sembrava evitare in primo luogo: un aumento dei prezzi.

"Il problema di fondo è ancora lì", ha scritto Neil Irwin in un articolo del Washington Post intitolato "Bourbonomics 101". “E ora è il momento della decisione per Maker's Mark e Beam Inc. A volte permetteranno davvero che ci siano carenze di Maker's, il che significa che essenzialmente farebbero pagare un prezzo inferiore a quello di mercato? Aumenteranno i prezzi e rischieranno lo status di Maker come marchio di bourbon per il mercato di massa? O troveranno altri modi più subdoli per ottenere una maggiore quantità di whisky che sia meno sfacciato rispetto alla diluizione, come l'introduzione di whisky ancora più giovani nella miscela?


Mark del produttore annacqua il suo whisky e la rabbia aumenta

La distilleria pionieristica sta abbassando la gradazione alcolica del suo bourbon nel tentativo di tenere il passo con l'aumento della domanda. Ma spegnerà gli stessi bevitori che l'hanno reso un successo?

I fan del whisky Mark del produttore hanno un messaggio per l'azienda che ha portato loro il loro bourbon preferito in bottiglie sigillate con ceralacca rossa per quasi 60 anni. A loro piacerebbe che fosse pulito, per favore. Mark del produttore, con sede a Loretto, in Ky., ha annunciato durante il fine settimana che la società avrebbe iniziato ad annacquare il suo iconico whisky per aumentare l'offerta. La risposta è stata fulminea e profondamente sentita. Una risposta rappresentativa su Twitter:

L'aggiunta di acqua significherà anche che il bourbon conterrà quasi il 7% in meno di alcol, rendendolo un whisky a 84 prove invece delle 90 prove in cui è stato imbottigliato da quando la distilleria ha iniziato a vendere il suo bourbon nel 1959.

Alba Huerta, direttore generale del cocktail bar Anvil di fama nazionale a Houston, in Texas, ha affermato che la notizia l'ha lasciata costernata. "Ho passato tutto il giorno ieri a parlarne su Twitter quando è esploso", dice. “Temo che stiano diluendo il loro marchio.”

La reputazione del "Maker" nel mio bar è piuttosto di alta classe. Quando qualcuno entra in Anvil e non riconosce molte delle etichette, probabilmente si rivolgerà a Maker's. È sempre stato un whisky molto accessibile, ma ha carattere

Il cambio di prova potrebbe alterarlo, ha detto, e sicuramente la renderà meno propensa a usare i Maker's 8217 nei cocktail artigianali per cui è famosa Anvil. “Quando crei un cocktail, cerchi davvero un elemento di prova più elevato come spina dorsale per resistere alla diluizione e ad altri ingredienti nel cocktail. Una dimostrazione più bassa fa davvero una differenza significativa

In un'intervista con TIME, Bill Samuels Jr., presidente emerito della Maker's Mark, il cui padre ha creato la ricetta unica del bourbon nel 1954 utilizzando grano invernale rosso invece di segale, ha insistito sul fatto che i bevitori non noteranno la differenza. L'idea è nata con il figlio di Samuels, il direttore operativo di Mark di Maker, Rob Samuels. (L'azienda è ancora a conduzione familiare, anche se è di proprietà di Beam Inc., che possiede anche il bourbon Jim Beam e il cognac Courvoisier.) Quando Rob ha suggerito il cambiamento l'anno scorso, Bill Jr. ha detto che era lento ad accettare. “Rob mi ha chiesto circa sei mesi fa, ‘Cosa ne pensi di una riduzione delle prove?'” Samuels dice a TIME. “Ho detto che deve soddisfare le nostre linee guida sul gusto. Il nostro impegno è verso i nostri clienti - e abbiamo davvero uno stretto rapporto con loro - ed è per questo che c'è stato molto più rumore con questo che con i normali marchi. Così ha fatto preparare un paio di bottiglie della nuova prova, una per me e una per lui. Quello è diventato il nostro cocktail serale

L'anziano Samuels ha detto che beve i suoi Maker's 8217s proprio come faceva suo padre Bill Samuels Sr. - sugli scogli o in una Manhattan. E dopo più di 30 giorni di degustazioni notturne, sia lui che suo figlio hanno convenuto che la gradazione inferiore aveva lo stesso sapore di Maker’s. “Ero completamente convinto,”, dice.

Rob aggiunge: “Il gusto è lo stesso e il processo che influenza il gusto è esattamente lo stesso.”

Questo è perché più alcol c'è in un whisky, più le tue papille gustative sono sbiadite quando lo bevi, ha detto il più anziano Samuels. Ridurre l'alcol in volume significa che il sapore può essere più diluito e tuttavia risultare altrettanto forte nella bocca e nel naso del bevitore, secondo Samuels.

La maggior parte dei fan di Maker non è ancora stata in grado di mettere alla prova queste affermazioni. La nuova versione non arriverà sugli scaffali per altre due settimane circa, a seconda di dove vivono i bevitori, ha detto la società.

Tuttavia, la Huerta di Houston non è la sola tra gli esperti di bourbon che stanno sudando per il cambiamento. “Il marchio del produttore’s venderà più bourbon? Probabilmente sì,” dice Joy Perrine, co-autrice di Il Kentucky Bourbon Cocktail Book e un Louisville, Ky., barista da quasi 40 anni. “Molte persone non se ne accorgeranno. Ma danneggerà la sua reputazione tra le persone che amano il Marchio del Creatore e bevono solo il Marchio del Creatore - e ce ne sono molte di quelle persone? Penso che lo farà.”

L'aggiunta di acqua al bourbon cambia il suo profilo, ha detto, ed è abbastanza facile capire perché. “Fai un esperimento: versati quattro bicchierini di bourbon” senza aggiungere acqua o con una quantità diversa di acqua in ciascuno e guarda cosa succede. “Niente ghiaccio, nient'altro. Mescolate e lasciate riposare per cinque o 10 minuti e assaggiateli. Prendere appunti. Fatti la tua opinione.”

Ognuno avrà un sapore diverso, ha detto.

Bill Samuels Jr. ha trascorso tutta la sua carriera cercando di convincere più persone ad amare il whisky di suo padre, e ha costruito gran parte del successo dell'azienda bar dopo bar, viaggiando per il paese per suo padre per incontrare baristi in America 8217 città più grandi. L'azienda ha venduto 250 casse di whisky nel 1959 l'anno scorso, ha venduto 1 milione.

In passato, l'azienda è stata in grado di armeggiare con il suo processo di invecchiamento per mantenere la sua offerta sincronizzata con la domanda. “Negli ultimi 40 anni, il mio lavoro è stato quello di essere il custode di questo posto,”, racconta a TIME, “e il vecchio insisteva che il nostro primo lavoro, secondo lavoro e terzo lavoro fosse la coerenza del prodotto. Non voleva vedere alcun girovagare con il profilo del gusto.” Aggiunge, “Ho firmato su ogni lotto.”

Il consumo di bourbon è andato a gonfie vele negli ultimi dieci anni in America e all'estero, alimentato in parte dalla mania dei cocktail artigianali, ma anche dalle dozzine di nuovi bourbon in piccoli lotti che sono arrivati ​​sul mercato sulla scia del marchio Maker’s Mark’s successo. L'aumento della domanda ha colto di sorpresa persino Bill Samuels Jr. - "Questa è la prima volta che mi sono sbagliato", dice - e alterando l'invecchiamento del whisky, da circa sette anni a poco meno di sei anni, non basta più per tenere il passo.

Tuttavia, Rob Samuels osserva che il passaggio a una gradazione più bassa non è diverso dal cambiamento dell'invecchiamento, che influenzerà la forza del bourbon ma non il suo gusto. “E il gusto è quello che abbiamo sempre seguito,”, dice.

La prova, per così dire, sarà nel versamento. Huerta, che quest'anno aprirà un bourbon bar a Houston che conterrà fino a 150 bourbon - se disponibili - ha detto di essere preoccupata che Maker's, che è sempre stato un trendsetter nel settore, stia stabilendo un precedente pericoloso.

"Negli ultimi mesi è stato difficile ottenere i Maker’, l'offerta è stata così ridotta", afferma Huerta. “E altre distillerie sono nella stessa posizione di Maker’s, senza abbastanza prodotto per andare in giro. Ma con questa decisione, temo che la diluizione diventerà la soluzione anche per altre distillerie

“Preferisco aspettare sei mesi e lottare per ottenere il whisky che voglio piuttosto che mettere qualcosa sul mio scaffale che è inferiore.”


Se hai intenzione di provare i campioni alla fine dei tour della distilleria (e perché non dovresti), assicurati di avere il trasporto per il tuo gruppo, o almeno un autista designato. Il Kentucky non si scherza con la guida ubriaca e l'ultima cosa che vuoi è un DUI in vacanza. Una rapida ricerca online fornirà a molte compagnie turistiche locali diversi pacchetti turistici per il bourbon trail. Supponiamo che tu voglia personalizzare il tuo itinerario e avere un'esperienza più privata. In tal caso, ci sono anche un sacco di compagnie di noleggio limousine e autobus per feste.


Whisky o acqua? Incubo di marketing mentre i fan del Bourbon sono infuriati per la scelta

Fino alla scorsa settimana, Mark Kentucky Bourbon di Maker, con la sua bottiglia di marchio sigillata in cera rossa gocciolante, era un poster di marketing, la Mela del mondo del bourbon, con un fedele seguito di fan devoti che ordinano la roba in modo riflessivo e raramente prendono in considerazione qualcos'altro . Anche gli irriducibili bevitori di scotch che conosco ricorrono al Maker's Mark come la loro prima scelta quando bevono bourbon. Adoro la roba, e il suo gusto ricco e morbido ha a lungo tagliato le divisioni gustative severo tra i bevitori di whisky, apparentemente piacendo a tutti.

Potrebbe essere tutto nel passato. La società madre Beam, Inc., il secondo gruppo di distillerie più grande della nazione, o ha appena messo a segno un colpo di stato finanziario che aumenterà profumatamente i loro profitti dopo che la polvere si sarà depositata, come alcuni prevedono, o ha tirato fuori una "New Coke" e ha gravemente danneggiato il venerabile marca.

Solo il tempo lo dirà, ma i fan di Maker's Mark non stanno perdendo tempo nella loro veemente e schietta opposizione. Ho iniziato a ricevere e-mail da amici che chiedevano se fosse vero ed esprimevo indignazione il giorno in cui la storia è uscita per le strade. Uno ha descritto il rilascio di Maker's Mark come "un pesce d'aprile, o qualcosa che avresti letto nella cipolla".

Lo scandalo? Un annuncio di Maker's Mark che, a causa della schiacciante popolarità e crescita nel settore del bourbon, al momento non può produrre il suo whisky abbastanza velocemente da soddisfare la domanda, quindi sta facendo un grande cambiamento. Dato che viviamo in un mercato prevalentemente libero, un economista ti direbbe che la cosa naturale sarebbe aumentare il prezzo, che è ciò che di solito accade alle materie prime quando la domanda supera l'offerta. Mi chiedevo perché non fosse così fino a quando un amico amante del bourbon mi ha fatto notare che Beam possiede anche il più costoso bourbon Knob Creek e probabilmente non vuole rischiare di cannibalizzare le vendite al prezzo più alto, dal momento che hanno un portafoglio attentamente differenziato.

Ci vogliono più di sei anni per fare un lotto di Maker's Mark, quindi il modo più veloce per aumentare l'offerta attuale è annacquare ciò che hanno a portata di mano. Hanno armeggiato con la ricetta e quando le nuove bottiglie arriveranno sugli scaffali dei negozi il mese prossimo, avranno abbassato la gradazione alcolica di 6 prove, da 90, che è stata per oltre mezzo secolo, a 84. Mentre questo viene descritto da Maker's come un calo del 3% di alcol (6 prove = 3%), Time.com ha fatto i conti e passare dal 45% al ​​42% significa in realtà una riduzione di quasi il 7% dal contenuto alcolico del 45%. Time.com ha anche notato che Maker's Mark, di proprietà del gigante della distillazione Beam, Inc., ha spostato circa un milione di casse del suo bourbon l'anno scorso. L'azienda insiste che dopo un'attenta prova di assaggio, nessuno sarà in grado di dire la differenza e avrà esattamente lo stesso sapore, ma visti alcuni dei super assaggiatori che ho incontrato attraverso il mio lavoro nel mondo del vino e dei liquori, lo trovo praticamente impossibile che un tale cambiamento di gradazione alcolica possa passare inosservato, soprattutto senza additivi per compensare. Dopotutto, i fedeli fan dei whisky scozzesi miscelati, che sono fatti in modo diverso ogni anno ma dovrebbero sempre avere lo stesso sapore, spesso si lamentano spesso di cambiamenti apparentemente impercettibili e persino di cambiamenti nell'acqua utilizzata.

Uno dei modi in cui l'azienda ha accresciuto la sua feroce lealtà è attraverso una sorta di programma di proto-social media di arruolamento di fan come "Maker's Mark Ambassadors". Ecco la nota del COO di Maker's Mark Rob Samuels e di suo padre, il presidente emerito Bill Samuels, Jr. che è stata trasmessa la scorsa settimana agli ambasciatori:

"Ultimamente abbiamo sentito da molti di voi che avete avuto difficoltà a trovare Maker's Mark nei vostri negozi locali. Il fatto è che la domanda per il nostro bourbon sta superando la nostra capacità di produrlo, il che significa che l'offerta è molto bassa. Non avremmo mai immaginato che l'intera categoria del bourbon sarebbe esplosa come negli ultimi anni, né che la domanda di Maker's Mark sarebbe cresciuta ancora più velocemente.

Volevamo che tu sapessi per primo che, dopo aver esaminato tutte le possibili soluzioni, abbiamo lavorato con attenzione per ridurre il volume alcolico (ABV) di appena il 3%. Ciò ci consentirà di mantenere lo stesso profilo di gusto e di aumentare la nostra offerta limitata in modo che ci sia abbastanza Marchio del produttore per andare in giro, mentre continuiamo ad espandere la distilleria e ad aumentare la nostra capacità di produzione.

L'abbiamo assaggiato entrambi ampiamente ed è completamente coerente con il profilo di gusto che il nostro fondatore/papà/nonno, Bill Samuels, Sr., ha creato quasi 60 anni fa. Abbiamo anche eseguito test approfonditi con i bevitori di Maker's Mark e non hanno potuto notare la differenza. Non è cambiato nulla nel modo in cui produciamo artigianalmente il marchio Maker's Mark, dall'uso di grano tenero invernale rosso di provenienza locale come chicco aromatico, all'invecchiamento del whisky da gustare in botti di quercia bianca americana essiccate all'aria, alla rotazione delle nostre botti durante la maturazione, a mano- immergendo ogni bottiglia nella nostra caratteristica cera rossa.

In altre parole, ci siamo assicurati di non aver rovinato il tuo whisky".

Tranne che è quello che molti fan vocali, prendendo su Facebook e Twitter, hanno detto che stanno facendo, nonostante non l'abbiano ancora assaggiato. Anche i baristi hanno espresso preoccupazione, dato che così tanti clienti bevono solo Maker's Mark, e spesso lo bevono liscio, dove è molto più probabile che si notino differenze di gusto.

Il 46 del premium Maker, che mi piace molto, rimane invariato.

Il mio amico Jim Martel è un purista di Maker's Mark di lunga data ed è stato ambasciatore del marchio dal 2001, dodici anni fa. Ha subito preso a inveire arrabbiato su Facebook, quindi l'ho contattato, ed ecco cosa aveva da dire:

“Questo è dannatamente zoppo. Il mio bourbon preferito viene annacquato in modo che possano "soddisfare la domanda del mercato". In altre parole, così Beam, Inc. può ingrassare un po' di più i loro portafogli. Aiuterò a ridurre la loro domanda non acquistando più.

Anche questo puzza di ipocrisia, dal momento che ricordo come i Makers hanno lanciato un sacco di merda a Jack Daniels quando hanno abbassato la loro prova anni fa, giurando che non avrebbero mai alterato la loro ricetta sacra, o qualcosa del genere. [ha postato questo link]

Ho anche letto che non aumenterebbero il prezzo [per soddisfare l'aumento della domanda] a causa della linea di prodotti Beam, Inc. e dove si adatta - se lo aumentano fino a costare quanto Knob Creek, la loro linea di prodotti nel suo insieme soffriranno, quindi lo stanno annacquando, ma non abbassando il prezzo, ovviamente. Qualcuno mi ha chiesto se avevo intenzione di fare scorta di 90 prove prima che finissero - La mia risposta è stata: "Assolutamente no, fanculo. Non compro più. Li sto aiutando con il loro problema di domanda.'

Questo è il motivo per cui sto cambiando: voglio un bourbon che viene imbottigliato per massimizzare il gusto e il mio godimento, non per massimizzare i profitti di alcune società. E sono un Maker's Mark Ambassador dal 2001. Buffalo Trace è di proprietà privata e sarà il mio nuovo bourbon preferito. Ho preso in considerazione anche Bulleit, ma sono di proprietà della Diageo e ho chiuso con il bourbon aziendale. Continuerò anche a bere bourbon da microdistilleria, come Woodinville, che è dannatamente buono.

Ho anche scritto qui sulla versione premium di Maker's Mark, Maker's Mark 46, che nessuno sembra menzionare nella discussione attuale. Per molti versi lo preferisco all'originale, ed è puro rispetto alla sua precedente incarnazione a una prova più alta, quindi i fan scoraggiati dai cambiamenti che sono ancora disposti ad acquistare i prodotti Maker's Mark farebbero bene a considerare di provare il 46.

WhistlePig, un whisky di segale cult fatto con segale al 100%, sta aumentando la sua gradazione alcolica per aumentare. [+] sapore anche se il Marchio del Creatore abbassa il loro.

Allo stesso tempo, Maker's Mark sta abbassando la sua gradazione alcolica, un altro whisky premium, WhistlePig Rye, sta alzando il loro. I have written at length about WhistlePig, a small batch whiskey that is very unusual because it is a rare 100% rye distillation. I believe is the finest rye whiskey on the market and if you haven’t tried it, you must - it is excellent. I asked WhistlePig owner Raj Bhakta his thoughts.

"Whiskey is about flavor - otherwise people would just drink vodka. The flavor of whiskey is directly proportional to proof. We feel WhistlePig is the most flavorful whiskey on the market, and we're upping our already full and rich flavor profile ever so slightly by increasing proof by 1 point.

We have nothing but respect, bordering on jaw-dropping admiration, for Maker's Mark and the iconic brand Bill Samuels built. WhistlePig's decision to up the ante in terms of proof has been in the making for a while. I frankly admit, however, that my prompt response, within hours of Maker's Mark, was influenced by their decision. We just have different business models. And very different price points.

Maker's Mark is an strong iconic American brand, like Ford or Chevrolet, I am sure they will come out of this debate stronger with good lessons learned. I am sure Maker's Mark drinkers have tried other brands and then chosen to be loyal to Maker's Mark. As for WhistlePig, we have heard widespread reports that once you go to the Pig, you never come back. WhistlePig truly is in a league of its own."

Finally, I asked spirits expert, author, journalist and Sirius radio show host Dan Dunn, aka The Imbiber, his opinion. Dunn represents the other side of the coin from passionate fans like Martel, and thinks the whole thing will blow over - and profitably for Beam (you can follow Dunn on Twitter - I do, he’s entertaining - or the Facebook page for his Sirius Satellite radio show).

"Yes, Maker's Mark will be diluted. And anyone who believes there will be any lasting negative impact to the company's bottom line is deluded. Jack Daniels did the same thing not too long ago, and they don't seem to be doing so badly. This 'controversy' will disappear faster than NBC's Do No Harm.

"Call me a wuss, if you will, but reducing the alcohol will take some of the bite out of Maker's Mark, thus improving the taste."

As for me, I’ll probably keep drinking Maker’s Mark 46 while continuing to sample the many other fine craft bourbons being made around the country these days.


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