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Firestone Walker si unisce alla tendenza della birra Session con "Easy Jack"

Firestone Walker si unisce alla tendenza della birra Session con


Firestone Walker, con sede a Pasa Robles, California, potrebbe produrre le migliori Pale Ales/IPA al mondo, quindi naturalmente accogliamo con favore il loro ingresso nella crescente categoria "session IPA" con "Easy Jack". Tuttavia, il comunicato stampa ci mette in guardia contro lo scambio di Easy Jack per un'altra "session IPA 24/7, go-anywhere, approvata dal campeggio, hipster-friendly e quindi appropriatamente alla moda". Invece il mastro birraio Matt Bryndilson ha detto che è andato in cima alla montagna ed è tornato con una visione per un diverso tipo di Session IPA.
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La Session IPA è ancora importante?

Come molti movimenti marginali precedenti, la birra artigianale americana è stata fondata su un sano flirt con l'estremo. Nella battaglia contro la broda di birra leggera che aveva dominato dal Proibizionismo, i birrai pionieristici hanno schierato luppoli esagerata e contenuto alcolico super carico come armi di distruzione di massa contro lo status quo.

Di conseguenza, la breve storia della produzione di birra artigianale è stata piena di one-upmanship. C'erano i pionieri come Dogfish Head e The Bruery, che stipavano quante più aggiunte stravaganti possibile in ogni bottiglia per spingere i confini del sapore di una birra. C'erano le ultime Hoppiness Wars, alimentate da birre ad alto numero di ottani progettate per decimare completamente la tua lingua: birre come Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, l'IPA che pubblicizzava le sue International Bitterness Units come un negozio di articoli da regalo salsa piccante che sfrutta i suoi Scoville. E i primi anni del 2010 ci hanno portato la ABV Arms Race, con molti birrifici di cui non hai mai sentito parlare mentre tentavano di produrre la birra più alcolica del pianeta. L'ultimo "vincitore" finì per essere un piccolo gruppo scozzese di nome Brewmeister, che nell'ottobre del 2013 pubblicò un'offerta del 67,5% di ABV chiamata Snake Venom.

Il problema, tuttavia, era che l'industria aveva trascorso così tanto tempo a creare birre che distruggono IBU e ABV che l'idea di moderazione spesso cadeva nel dimenticatoio. Semplicemente non puoi lucidare una mezza dozzina di imperial stout infusi con baccelli di vaniglia o vini d'orzo invecchiati in botte in una sola seduta. La scena era pronta per un nuovo stile di birra che sarebbe stato "bevibile" senza tradire i principi di gusto in avanti della birra artigianale americana.

All Day IPA è stata una birra innovativa: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo della birra americana. (Foto: Flickr)

È difficile tracciare con precisione il paziente zero per la sessione IPA, ma il termine stava circolando nei circoli dei nerd della birra già nell'estate del 2009 e Founders All Day IPA è apparso entro la metà del 2010 (all'epoca si chiamava Endurance —Tutto il giorno IPA). Il fascino dell'ibrido di All Day era difficile da ignorare: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo di microbirrificio americano. Venduta in confezioni da 15 lattine, la birra aveva quel tipo di appeal più cool che mancava alla birra artigianale. Ben presto, All Day IPA rappresentava oltre il 50% delle vendite di Founders - il birrificio ha persino dovuto iniziare a gestire la sua linea di conserve 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per stare al passo con la domanda - e legioni di imitatori che hanno rapidamente seguito l'esempio, guidati da successi istantanei come Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Come stratagemma di marketing, la sessione IPA è stata un fuoricampo. Ma quando la tendenza ha preso fuoco, i suoi limiti come stile di birra si sono presto rivelati. Alcuni birrai puristi si sono rifiutati di produrli, sostenendo che una birra dal corpo sottile e a basso contenuto alcolico non ha la spina dorsale per trasportare un carico di luppolo. Allo stesso modo, i bevitori che amavano le IPA classiche per il loro equilibrio e complessità erano troppo spesso delusi dalla mancanza di sfumature nello stile. Come un cubo di brodo di manzo aggiunto a una ciotola di zuppa di verdure, l'assalto del luppolo non poteva compensare la mancanza di grinta intrinseca dello stile.

Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non nasce dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato. Eppure, mettendo insieme Frankenstein i due principali ceppi della cultura della birra domestica - il fascino disinvolto di macro broda come Miller e PBR, e l'etica artigianale del just-add-hop - lo stile segna un momento importante nell'evoluzione della birra americana. Più delle Pale Ale e delle IPA che l'hanno preceduta, le Session IPA offrono una rampa di lancio per i bevitori che sono sopraffatti dalle offerte più sfacciate della birra artigianale, proprio come la Sriracha e lo yogurt greco, aiutano a spingere il palato tradizionale verso più saporito pascoli. Se una birra da sessione come Sam Adams Rebel Rider può competere con i più accaniti come Miller High Life nel refrigeratore, è una cosa così brutta?

"Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non è nata dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato".

Forse la cosa più eccitante è che la sessione IPA potrebbe essere un ponte necessario verso stili più blandi che sono stati a lungo emarginati nella produzione di birra. Anche se le vendite di IPA di sessione sono aumentate del 199% rispetto allo scorso anno, i birrifici artigianali e i loro fan stanno iniziando a rendersi conto che esistono opzioni migliori per le loro esigenze a basso contenuto alcolico. Guarda la recente ascesa del gose e del Berliner weisse, anche stili più sobri dall'alcol, ma con più storia e pedigree rispetto all'IPA da sessione truccata.

Ancora meglio, guarda l'ascesa di questa estate della pilsner artigianale. Il machismo luppolato della birra artigianale sembra finalmente scemare, con alcuni importanti birrifici artigianali che ora producono lager leggere che, in teoria, non sono così diverse dalle macrobirre più vendute al mondo. Il mio birrificio locale, Threes Brewing, chiama questi mesi anche la "Summer of Pils". Ignorando gli stili più notevoli di IPA, saison e wild ale che dominano la sua produzione per il resto dell'anno, il mastro birraio di Threes Greg Doroski ha rilasciato serie di pilsner di recente meno simili alla birra artigianale americana, e più simili alle lager in stile ceco e tedesco che un tempo hanno informato le Buds, Millers e Coors del mondo.Le pilsner di Doroski sono saporite, ma soprattutto, sessionabili. passare facilmente un intero pomeriggio nel cortile del brewpub, lucidando pils dopo pils.

Anche quei birrifici un tempo estremi che hanno contribuito a costruire l'industria della birra artigianale, come Stone, Oskar Blues e Surly, ora offrono lager leggere, dimostrando che non sono l'unico dominio dei produttori di birra aziendali. Queste lager artigianali non sono esagerate come si potrebbe pensare che non siano audaci e sfacciate, e di certo non sono estreme. Sono semplicemente solide lager e pilsner e si vendono bene. Mi chiedo se forse la sessione IPA sia stata l'ultimo trampolino di lancio per convincere i bevitori di birra artigianale a smettere di preoccuparsi e finalmente abbracciare (o riabbracciare) la lager, lo stile più sessionabile di tutti.

Diamine, puoi persino bere le pilsner di Threes da un birrificio di marca koozie - ora, cosa dice "session drinking" più di questo?


La Session IPA è ancora importante?

Come molti movimenti marginali precedenti, la birra artigianale americana è stata fondata su un sano flirt con l'estremo. Nella battaglia contro la broda di birra leggera che aveva dominato dal Proibizionismo, i birrai pionieristici hanno schierato luppoli esagerata e contenuto alcolico super carico come armi di distruzione di massa contro lo status quo.

Di conseguenza, la breve storia della produzione di birra artigianale è stata piena di one-upmanship. C'erano i pionieri come Dogfish Head e The Bruery, che stipavano quante più aggiunte stravaganti possibile in ogni bottiglia per spingere i confini del sapore di una birra. C'erano le ultime Hoppiness Wars, alimentate da birre ad alto numero di ottani progettate per decimare completamente la tua lingua: birre come Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, l'IPA che pubblicizzava le sue International Bitterness Units come un negozio di articoli da regalo salsa piccante che sfrutta i suoi Scoville. E i primi anni del 2010 ci hanno portato l'ABV Arms Race, con molti birrifici di cui non hai mai sentito parlare mentre tentavano di produrre la birra più alcolica del pianeta. L'ultimo "vincitore" finì per essere un piccolo gruppo scozzese di nome Brewmeister, che nell'ottobre del 2013 pubblicò un'offerta del 67,5% di ABV chiamata Snake Venom.

Il problema, tuttavia, era che l'industria aveva trascorso così tanto tempo a creare birre che distruggono IBU e ABV che l'idea di moderazione spesso cadeva nel dimenticatoio. Semplicemente non puoi lucidare una mezza dozzina di imperial stout infusi con baccelli di vaniglia o vini d'orzo invecchiati in botte in una sola seduta. La scena era pronta per un nuovo stile di birra che sarebbe stato "bevibile" senza tradire i principi di gusto in avanti della birra artigianale americana.

All Day IPA è stata una birra innovativa: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo della birra americana. (Foto: Flickr)

È difficile tracciare con precisione il paziente zero per la sessione IPA, ma il termine stava circolando nei circoli dei nerd della birra già nell'estate del 2009 e Founders All Day IPA è apparso a metà del 2010 (all'epoca si chiamava Endurance —Tutto il giorno IPA). Il fascino dell'ibrido di All Day era difficile da ignorare: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo di microbirrificio americano. Venduta in confezioni da 15 lattine, la birra aveva quel tipo di appeal più cool che mancava alla birra artigianale. Ben presto, All Day IPA rappresentava oltre il 50% delle vendite di Founders - il birrificio ha persino dovuto iniziare a gestire la sua linea di conserve 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per stare al passo con la domanda - e legioni di imitatori che hanno rapidamente seguito l'esempio, guidati da successi istantanei come Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Come stratagemma di marketing, la sessione IPA è stata un fuoricampo. Ma quando la tendenza ha preso fuoco, i suoi limiti come stile di birra si sono presto rivelati. Alcuni birrai puristi si sono rifiutati di produrli, sostenendo che una birra dal corpo sottile e a basso contenuto alcolico non ha la spina dorsale per trasportare un carico di luppolo. Allo stesso modo, i bevitori che amavano le IPA classiche per il loro equilibrio e complessità erano troppo spesso delusi dalla mancanza di sfumature nello stile. Come un cubo di brodo di manzo aggiunto a una ciotola di zuppa di verdure, l'assalto del luppolo non poteva compensare la mancanza di grinta intrinseca dello stile.

Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non nasce dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato. Eppure, mettendo insieme Frankenstein i due principali ceppi della cultura della birra domestica - il fascino disinvolto di macro broda come Miller e PBR, e l'etica artigianale del just-add-hop - lo stile segna un momento importante nell'evoluzione della birra americana. Più delle Pale Ale e delle IPA che l'hanno preceduta, le Session IPA offrono una rampa di lancio per i bevitori che sono sopraffatti dalle offerte più sfacciate della birra artigianale, proprio come la Sriracha e lo yogurt greco, aiutano a spingere il palato tradizionale verso più saporito pascoli. Se una birra da sessione come Sam Adams Rebel Rider può competere con i più accaniti come Miller High Life nel refrigeratore, è una cosa così brutta?

"Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non è nata dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato".

Forse la cosa più eccitante è che la sessione IPA potrebbe essere un ponte necessario verso stili più blandi che sono stati a lungo emarginati nella micro-birra. Anche se le vendite di IPA di sessione sono aumentate del 199% rispetto allo scorso anno, i birrifici artigianali e i loro fan stanno iniziando a rendersi conto che esistono opzioni migliori per le loro esigenze a basso contenuto alcolico. Guarda la recente ascesa del gose e del Berliner weisse, anche stili più sobri dall'alcol, ma con più storia e pedigree rispetto all'IPA da sessione truccata.

Ancora meglio, guarda l'ascesa di questa estate della pilsner artigianale. Il machismo luppolato della birra artigianale sembra finalmente scemare, con alcuni importanti birrifici artigianali che ora producono lager leggere che, in teoria, non sono così diverse dalle macrobirre più vendute al mondo. Il mio birrificio locale, Threes Brewing, chiama questi mesi anche la "Summer of Pils". Ignorando gli stili più notevoli di IPA, saison e wild ale che dominano la sua produzione per il resto dell'anno, il mastro birraio di Threes Greg Doroski ha rilasciato serie di pilsner ultimamente meno simili alle birre artigianali americane e più simili alle lager in stile ceco e tedesco che un tempo hanno informato le Buds, Millers e Coors del mondo.Le pilsner di Doroski sono saporite, ma soprattutto, sessionabili. passare facilmente un intero pomeriggio nel cortile del brewpub, lucidando pils dopo pils.

Anche quei birrifici un tempo estremi che hanno contribuito a costruire l'industria della birra artigianale, come Stone, Oskar Blues e Surly, ora offrono lager leggere, dimostrando che non sono l'unico dominio dei produttori di birra aziendali. Queste lager artigianali non sono esagerate come si potrebbe pensare che non siano audaci e sfacciate, e di certo non sono estreme. Sono semplicemente solide lager e pilsner e si vendono bene. Mi chiedo se forse la sessione IPA sia stata l'ultimo trampolino di lancio per convincere i bevitori di birra artigianale a smettere di preoccuparsi e finalmente abbracciare (o riabbracciare) la lager, lo stile più sessionabile di tutti.

Diamine, puoi persino bere le pilsner di Threes da un birrificio di marca koozie - ora, cosa dice "session drinking" più di questo?


La Session IPA è ancora importante?

Come molti movimenti marginali precedenti, la birra artigianale americana è stata fondata su un sano flirt con l'estremo. Nella battaglia contro la broda di birra leggera che aveva dominato dal Proibizionismo, i birrai pionieristici hanno schierato luppoli esagerata e contenuto alcolico super carico come armi di distruzione di massa contro lo status quo.

Di conseguenza, la breve storia della produzione di birra artigianale è stata piena di one-upmanship. C'erano i pionieri come Dogfish Head e The Bruery, che stipavano quante più aggiunte stravaganti possibile in ogni bottiglia per spingere i confini del sapore di una birra. C'erano le ultime Hoppiness Wars, alimentate da birre ad alto numero di ottani progettate per decimare completamente la tua lingua: birre come Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, l'IPA che pubblicizzava le sue International Bitterness Units come un negozio di articoli da regalo salsa piccante che sfrutta i suoi Scoville. E i primi anni del 2010 ci hanno portato l'ABV Arms Race, con molti birrifici di cui non hai mai sentito parlare mentre tentavano di produrre la birra più alcolica del pianeta. L'ultimo "vincitore" finì per essere un piccolo gruppo scozzese di nome Brewmeister, che nell'ottobre del 2013 pubblicò un'offerta del 67,5% di ABV chiamata Snake Venom.

Il problema, tuttavia, era che l'industria aveva trascorso così tanto tempo a creare birre che distruggono IBU e ABV che l'idea di moderazione spesso cadeva nel dimenticatoio. Semplicemente non puoi lucidare una mezza dozzina di imperial stout infusi con baccelli di vaniglia o vini d'orzo invecchiati in botte in una sola seduta. La scena era pronta per un nuovo stile di birra che sarebbe stato "bevibile" senza tradire i principi di gusto in avanti della birra artigianale americana.

All Day IPA è stata una birra innovativa: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo della birra americana. (Foto: Flickr)

È difficile tracciare con precisione il paziente zero per la sessione IPA, ma il termine stava circolando nei circoli dei nerd della birra già nell'estate del 2009 e Founders All Day IPA è apparso entro la metà del 2010 (all'epoca si chiamava Endurance —Tutto il giorno IPA). Il fascino dell'ibrido di All Day era difficile da ignorare: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo di microbirrificio americano. Venduta in confezioni da 15 lattine, la birra aveva quel tipo di appeal più cool che mancava alla birra artigianale. Ben presto, All Day IPA rappresentava oltre il 50% delle vendite di Founders - il birrificio ha persino dovuto iniziare a gestire la sua linea di conserve 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per stare al passo con la domanda - e legioni di imitatori che hanno rapidamente seguito l'esempio, guidati da successi istantanei come Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Come stratagemma di marketing, la sessione IPA è stata un fuoricampo. Ma quando la tendenza ha preso fuoco, i suoi limiti come stile di birra si sono presto rivelati. Alcuni birrai puristi si sono rifiutati di produrli, sostenendo che una birra dal corpo sottile e a basso contenuto alcolico non ha la spina dorsale per trasportare un carico di luppolo. Allo stesso modo, i bevitori che amavano le IPA classiche per il loro equilibrio e complessità erano troppo spesso delusi dalla mancanza di sfumature nello stile. Come un cubo di brodo di manzo aggiunto a una ciotola di zuppa di verdure, l'assalto del luppolo non poteva compensare la mancanza di grinta intrinseca dello stile.

Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non nasce dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato. Eppure, mettendo insieme Frankenstein i due principali ceppi della cultura della birra domestica - il fascino disinvolto di macro broda come Miller e PBR, e l'etica artigianale del just-add-hop - lo stile segna un momento importante nell'evoluzione della birra americana. Più delle Pale Ale e delle IPA che l'hanno preceduta, le Session IPA offrono una rampa di lancio per i bevitori che sono sopraffatti dalle offerte più sfacciate della birra artigianale, proprio come la Sriracha e lo yogurt greco, aiutano a spingere il palato tradizionale verso più saporito pascoli. Se una birra da sessione come Sam Adams Rebel Rider può competere con i più accaniti come Miller High Life nel refrigeratore, è una cosa così brutta?

"Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non è nata dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato".

Forse la cosa più eccitante è che la sessione IPA potrebbe essere un ponte necessario verso stili più blandi che sono stati a lungo emarginati nella micro-birra. Anche se le vendite di IPA di sessione sono aumentate del 199% rispetto allo scorso anno, i birrifici artigianali e i loro fan stanno iniziando a rendersi conto che esistono opzioni migliori per le loro esigenze a basso contenuto alcolico. Guarda la recente ascesa del gose e del Berliner weisse, anche stili più sobri dall'alcol, ma con più storia e pedigree rispetto all'IPA da sessione truccata.

Ancora meglio, guarda l'ascesa di questa estate della pilsner artigianale. Il machismo luppolato della birra artigianale sembra finalmente scemare, con alcuni importanti birrifici artigianali che ora producono lager leggere che, in teoria, non sono così diverse dalle macro birre più vendute al mondo. Il mio birrificio locale, Threes Brewing, chiama questi mesi anche la "Summer of Pils". Ignorando gli stili più notevoli di IPA, saison e wild ale che dominano la sua produzione per il resto dell'anno, il mastro birraio di Threes Greg Doroski ha serie di pilsner ultimamente meno simili alle birre artigianali americane e più simili alle lager in stile ceco e tedesco che un tempo hanno informato le Buds, Millers e Coors del mondo.Le pilsner di Doroski sono saporite, ma soprattutto, sessionabili. passare facilmente un intero pomeriggio nel cortile del brewpub, lucidando pils dopo pils.

Anche quei birrifici un tempo estremi che hanno contribuito a costruire l'industria della birra artigianale, come Stone, Oskar Blues e Surly, ora offrono lager leggere, dimostrando che non sono l'unico dominio dei produttori di birra aziendali. Queste lager artigianali non sono esagerate come si potrebbe pensare che non siano audaci e sfacciate, e di certo non sono estreme. Sono semplicemente solide lager e pilsner e si vendono bene. Mi chiedo se forse la sessione IPA sia stata l'ultimo trampolino di lancio per convincere i bevitori di birra artigianale a smettere di preoccuparsi e finalmente abbracciare (o riabbracciare) la lager, lo stile più sessionabile di tutti.

Diamine, puoi persino bere le pilsner di Threes da un birrificio di marca koozie - ora, cosa dice "session drinking" più di questo?


La Session IPA è ancora importante?

Come molti movimenti marginali precedenti, la birra artigianale americana è stata fondata su un sano flirt con l'estremo. Nella battaglia contro la broda di birra leggera che aveva dominato dal Proibizionismo, i birrai pionieristici hanno schierato luppoli esagerata e contenuto alcolico super carico come armi di distruzione di massa contro lo status quo.

Di conseguenza, la breve storia della produzione di birra artigianale è stata piena di one-upmanship. C'erano i pionieri come Dogfish Head e The Bruery, che stipavano quante più aggiunte stravaganti possibile in ogni bottiglia per spingere i confini del sapore di una birra. C'erano le ultime Hoppiness Wars, alimentate da birre ad alto numero di ottani progettate per decimare completamente la tua lingua: birre come Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, l'IPA che pubblicizzava le sue International Bitterness Units come un negozio di articoli da regalo salsa piccante che sfrutta i suoi Scoville. E i primi anni del 2010 ci hanno portato l'ABV Arms Race, con molti birrifici di cui non hai mai sentito parlare mentre tentavano di produrre la birra più alcolica del pianeta. L'ultimo "vincitore" finì per essere un piccolo gruppo scozzese di nome Brewmeister, che nell'ottobre del 2013 pubblicò un'offerta del 67,5% di ABV chiamata Snake Venom.

Il problema, tuttavia, era che l'industria aveva trascorso così tanto tempo a creare birre che distruggono IBU e ABV che l'idea di moderazione spesso cadeva nel dimenticatoio. Semplicemente non puoi lucidare una mezza dozzina di imperial stout infusi con baccelli di vaniglia o vini d'orzo invecchiati in botte in una sola seduta. La scena era pronta per un nuovo stile di birra che sarebbe stato "bevibile" senza tradire i principi di gusto in avanti della birra artigianale americana.

All Day IPA è stata una birra innovativa: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo della birra americana. (Foto: Flickr)

È difficile tracciare con precisione il paziente zero per la sessione IPA, ma il termine stava circolando nei circoli dei nerd della birra già nell'estate del 2009 e Founders All Day IPA è apparso entro la metà del 2010 (all'epoca si chiamava Endurance —Tutto il giorno IPA). Il fascino dell'ibrido di All Day era difficile da ignorare: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo di microbirrificio americano. Venduta in confezioni da 15 lattine, la birra aveva quel tipo di appeal più cool che mancava alla birra artigianale. Ben presto, All Day IPA rappresentava oltre il 50% delle vendite di Founders - il birrificio ha persino dovuto iniziare a gestire la sua linea di conserve 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per stare al passo con la domanda - e legioni di imitatori che hanno rapidamente seguito l'esempio, guidati da successi istantanei come Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Come stratagemma di marketing, la sessione IPA è stata un fuoricampo. Ma quando la tendenza ha preso fuoco, i suoi limiti come stile di birra si sono presto rivelati. Alcuni birrai puristi si sono rifiutati di produrli, sostenendo che una birra dal corpo sottile e a basso contenuto alcolico non ha la spina dorsale per trasportare un carico di luppolo. Allo stesso modo, i bevitori che amavano le IPA classiche per il loro equilibrio e complessità erano troppo spesso delusi dalla mancanza di sfumature nello stile. Come un cubo di brodo di manzo aggiunto a una ciotola di zuppa di verdure, l'assalto del luppolo non poteva compensare la mancanza di grinta intrinseca dello stile.

Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non nasce dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato. Eppure, mettendo insieme Frankenstein i due principali ceppi della cultura della birra domestica - il fascino disinvolto di macro broda come Miller e PBR, e l'etica artigianale del just-add-hop - lo stile segna un momento importante nell'evoluzione della birra americana. Più delle Pale Ale e delle IPA che l'hanno preceduta, le Session IPA offrono una rampa di lancio per i bevitori che sono sopraffatti dalle offerte più sfacciate della birra artigianale, proprio come Sriracha e yogurt greco, aiutano a spingere il palato tradizionale verso più saporito pascoli. Se una birra da sessione come Sam Adams Rebel Rider può competere con i più accaniti come Miller High Life nel refrigeratore, è una cosa così brutta?

"Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non è nata dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato".

Forse la cosa più eccitante è che la sessione IPA potrebbe essere un ponte necessario verso stili più blandi che sono stati a lungo emarginati nella micro-birra. Anche se le vendite di IPA di sessione sono aumentate del 199% rispetto allo scorso anno, i birrifici artigianali e i loro fan stanno iniziando a rendersi conto che esistono opzioni migliori per le loro esigenze a basso contenuto alcolico. Guarda la recente ascesa del gose e del Berliner weisse, anche stili più sobri dall'alcol, ma con più storia e pedigree rispetto all'IPA da sessione truccata.

Ancora meglio, guarda l'ascesa di questa estate della pilsner artigianale. Il machismo luppolato della birra artigianale sembra finalmente scemare, con alcuni importanti birrifici artigianali che ora producono lager leggere che, in teoria, non sono così diverse dalle macrobirre più vendute al mondo. Il mio birrificio locale, Threes Brewing, chiama questi mesi anche la "Summer of Pils". Ignorando gli stili più notevoli di IPA, saison e wild ale che dominano la sua produzione per il resto dell'anno, il mastro birraio di Threes Greg Doroski ha rilasciato serie di pilsner di recente meno simili alla birra artigianale americana, e più simili alle lager in stile ceco e tedesco che un tempo hanno informato le Buds, Millers e Coors del mondo.Le pilsner di Doroski sono saporite, ma soprattutto, sessionabili. passare facilmente un intero pomeriggio nel cortile del brewpub, lucidando pils dopo pils.

Anche quei birrifici un tempo estremi che hanno contribuito a costruire l'industria della birra artigianale, come Stone, Oskar Blues e Surly, ora offrono lager leggere, dimostrando che non sono l'unico dominio dei produttori di birra aziendali. Queste lager artigianali non sono esagerate come si potrebbe pensare che non siano audaci e sfacciate, e di certo non sono estreme. Sono semplicemente solide lager e pilsner e si vendono bene. Mi chiedo se forse la sessione IPA sia stata l'ultimo trampolino di lancio per convincere i bevitori di birra artigianale a smettere di preoccuparsi e finalmente abbracciare (o riabbracciare) la lager, lo stile più sessionabile di tutti.

Diamine, puoi persino bere le pilsner di Threes da un birrificio di marca koozie - ora, cosa dice "session drinking" più di questo?


La Session IPA è ancora importante?

Come molti movimenti marginali precedenti, la birra artigianale americana è stata fondata su un sano flirt con l'estremo. Nella battaglia contro la broda di birra leggera che aveva dominato dal Proibizionismo, i birrai pionieristici hanno schierato luppoli esagerata e contenuto alcolico super carico come armi di distruzione di massa contro lo status quo.

Di conseguenza, la breve storia della produzione di birra artigianale è stata piena di un'esaltazione. C'erano i pionieri come Dogfish Head e The Bruery, che stipavano quante più aggiunte stravaganti possibile in ogni bottiglia per spingere i confini del sapore di una birra. C'erano le ultime Hoppiness Wars, alimentate da birre ad alto numero di ottani progettate per decimare completamente la tua lingua: birre come Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, l'IPA che pubblicizzava le sue International Bitterness Units come un negozio di articoli da regalo salsa piccante che sfrutta i suoi Scoville. E i primi anni del 2010 ci hanno portato la ABV Arms Race, con molti birrifici di cui non hai mai sentito parlare mentre tentavano di produrre la birra più alcolica del pianeta. L'ultimo "vincitore" finì per essere un piccolo gruppo scozzese di nome Brewmeister, che nell'ottobre del 2013 pubblicò un'offerta del 67,5% di ABV chiamata Snake Venom.

Il problema, tuttavia, era che l'industria aveva trascorso così tanto tempo a creare birre che distruggono IBU e ABV che l'idea di moderazione spesso cadeva nel dimenticatoio. Semplicemente non puoi lucidare una mezza dozzina di imperial stout infusi con baccelli di vaniglia o vini d'orzo invecchiati in botte in una sola seduta. La scena era pronta per un nuovo stile di birra che sarebbe stato "bevibile" senza tradire i principi di gusto in avanti della birra artigianale americana.

All Day IPA è stata una birra innovativa: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo di microbirrificio americano. (Foto: Flickr)

È difficile tracciare con precisione il paziente zero per la sessione IPA, ma il termine stava circolando nei circoli dei nerd della birra già nell'estate del 2009 e Founders All Day IPA è apparso a metà del 2010 (all'epoca si chiamava Endurance —Tutto il giorno IPA). Il fascino dell'ibrido di All Day era difficile da ignorare: aveva lo stesso ABV gestibile di una Bud Light, pur offrendo il caratteristico aroma luppolato di un archetipo di microbirrificio americano. Venduta in confezioni da 15 lattine, la birra aveva quel tipo di appeal più cool che mancava alla birra artigianale. Ben presto, All Day IPA rappresentava oltre il 50% delle vendite di Founders - il birrificio ha persino dovuto iniziare a gestire la sua linea di conserve 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per stare al passo con la domanda - e legioni di imitatori che hanno rapidamente seguito l'esempio, guidati da successi istantanei come Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Come stratagemma di marketing, la sessione IPA è stata un fuoricampo. Ma quando la tendenza ha preso fuoco, i suoi limiti come stile di birra si sono presto rivelati. Alcuni birrai puristi si sono rifiutati di produrli, sostenendo che una birra dal corpo sottile e a basso contenuto alcolico non ha la spina dorsale per trasportare un carico di luppolo. Allo stesso modo, i bevitori che amavano le IPA classiche per il loro equilibrio e complessità erano troppo spesso delusi dalla mancanza di sfumature nello stile. Come un cubo di brodo di manzo aggiunto a una ciotola di zuppa di verdure, l'assalto del luppolo non poteva compensare la mancanza intrinseca di grinta dello stile.

Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non nasce dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato. Eppure, mettendo insieme Frankenstein i due principali ceppi della cultura della birra domestica - il fascino disinvolto di macro broda come Miller e PBR, e l'etica artigianale del just-add-hop - lo stile segna un momento importante nell'evoluzione della birra americana. Più delle Pale Ale e delle IPA che l'hanno preceduta, le Session IPA offrono una rampa di lancio per i bevitori che sono sopraffatti dalle offerte più sfacciate della birra artigianale, proprio come la Sriracha e lo yogurt greco, aiutano a spingere il palato tradizionale verso più saporito pascoli. Se una birra da sessione come Sam Adams Rebel Rider può competere con i più accaniti come Miller High Life nel refrigeratore, è una cosa così brutta?

"Nella sua crisi di intenti, la birra artigianale ha creato un mostro. La sessione IPA non è nata dal desiderio di produrre una birra migliore, ma piuttosto dal tentativo di soddisfare una domanda del mercato".

Forse la cosa più eccitante è che la sessione IPA potrebbe essere un ponte necessario verso stili più blandi che sono stati a lungo emarginati nella produzione di birra. Anche se le vendite di IPA di sessione sono aumentate del 199% rispetto allo scorso anno, i birrifici artigianali e i loro fan stanno iniziando a rendersi conto che esistono opzioni migliori per le loro esigenze a basso contenuto alcolico. Guarda la recente ascesa del gose e del Berliner weisse, anche stili più sobri dall'alcol, ma con più storia e pedigree rispetto all'IPA da sessione truccata.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

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