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L'agricoltura urbana decolla a Tokyo

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La risaia Skytop abbellisce uno degli edifici più alti della città

La nazione riferisce che il tetto di un grattacielo di lusso nell'affascinante quartiere di Roppongi Hills a Tokyo ha aggiunto una caratteristica sorprendente. La Mori Tower è il quinto edificio più alto di Tokyo e ospita uffici, negozi al dettaglio, un museo e ora, tra tutte le cose, una risaia sul tetto.

Questo progetto è solo uno dei tanti che stanno prendendo piede sulla scia del crescente interesse dei residenti di Tokyo per agricoltura urbana. L'agricoltura è una componente di lunga data della storia culturale giapponese. I cittadini sono molto orgogliosi del loro prodotto nazionale, così come dei metodi tradizionali di preparazione, come il decapaggio, il foraggiamento e la produzione di liquori.

L'edificio ha recentemente tenuto il suo evento annuale per la semina del riso, dopo di che ha celebrato la cultura gastronomica giapponese con una cena fatta in casa interesse degustazione e una selezione di ingredienti di stagione della Prefettura di Niigata, il tutto accompagnato da ritmi tradizionali taiko batteristi.

L'iniziativa dell'agricoltura urbana rappresenta il desiderio di colmare il divario crescente tra aree metropolitane e rurali. Sebbene il movimento per il cibo biologico e stagionale sia già stato ampiamente accettato, i funzionari sperano che nuovi progetti come la risaia della Mori Tower consolidino le partnership agricole e incoraggino persino i residenti urbani a sviluppare relazioni con gli agricoltori nelle loro città d'origine.


Agricoltura Urbana e Sistemi Alimentari Città Regione: cosa e perché

Negli ultimi dieci anni, l'agricoltura urbana sostenibile e i sistemi alimentari urbani sono rapidamente passati dall'essere un ‘interesse marginale’ ad attirare l'attenzione di politici e pianificatori in molte città, sia nei paesi in via di sviluppo che in quelli sviluppati. Nutrire il nostro mondo urbanistico è diventato un imperativo, soprattutto alla luce dell'emergenza climatica, e gli attori cittadini stanno rispondendo sempre più alla sfida.

La (ri)introduzione di paesaggi produttivi nella progettazione delle città e nella pianificazione dello sviluppo è stata ampiamente accettata, allineandosi a concetti come l'agricoltura urbana e periurbana, i collegamenti rurale-urbani e lo sviluppo del paesaggio, i sistemi alimentari urbani e i sistemi alimentari delle regioni urbane.

Di seguito introduciamo alcuni dei concetti chiave che utilizziamo e che aiutiamo a sviluppare.

Il sistema alimentare è definito come “l'intera gamma di attività, che vanno dalla distribuzione degli input alla produzione in azienda fino alla commercializzazione e trasformazione, coinvolte nella produzione e distribuzione di cibo ai consumatori sia urbani che rurali. Il sistema alimentare di un'area urbana comprende tutti i processi che il cibo attraversa, dalla sua produzione alla trasformazione, trasporto, vendita al dettaglio, consumo fino allo smaltimento dei rifiuti di cucina e tavola (inclusi i rifiuti alimentari), nonché tutti gli attori e le istituzioni che influenzano questi processi . Questo sistema è governato dai meccanismi del mercato (globale), influenzato e integrato nei quadri politici locali, regionali, nazionali e internazionali. Inoltre è collocato in diversi domini pubblici, principalmente in agricoltura, sanità pubblica, questioni ambientali ed economia, ma ci sono anche altri campi politici che sono, in un modo o nell'altro, legati al cibo”. (Wiskerke, 2009).

UN sistema alimentare resiliente è inteso come: “Un sistema che ha la capacità nel tempo di fornire cibo sano, sostenibile ed equo sufficiente a tutti di fronte a stress cronici e shock acuti, comprese circostanze impreviste […]. Un sistema alimentare resiliente è robusto (può resistere ai disturbi senza perdere la sicurezza alimentare), ha ridondanza (gli elementi del sistema sono sostituibili e possono assorbire gli effetti di stress e shock), è flessibile, può recuperare rapidamente la sicurezza alimentare perduta e può adattarsi a circostanze mutevoli”. (Carey et al, 2016). È quindi probabile che abbia alcune delle seguenti caratteristiche:

  • la capacità di monitorare e affrontare le minacce e ridurre i rischi di disastri nei sistemi alimentari, compresi gli impatti sulle infrastrutture naturali (verdi) e artificiali, compresi altri sistemi da cui dipende il sistema alimentare (ad es. trasporti, strade, accesso al carburante, rete elettrica, comunicazioni )
  • la capacità di costruire la resilienza agli impatti di shock e stress per gli attori vulnerabili dei sistemi alimentari (ad esempio piccoli agricoltori e agricoltori familiari, donne, residenti di insediamenti informali)
  • un contributo alla riduzione delle emissioni di gas serra (GHG)
  • supporto per un'efficace gestione del territorio e ripristino del suolo e protezione dei servizi ecosistemici
  • filiere alimentari diversificate che attingono a sistemi di produzione e distribuzione alimentare su larga e piccola scala, che utilizzano una varietà di approcci alla produzione e alla distribuzione e che attingono a fonti sia commerciali che comunitarie, senza dipendere da un'unica fonte
  • la capacità di attingere ai flussi di rifiuti (acque reflue, rifiuti alimentari e rifiuti organici) per la produzione alimentare
  • la capacità di creare sinergie e ottenere molteplici vantaggi attraverso una serie di obiettivi politici, ad es. aumentare l'accesso al cibo sano e creare posti di lavoro
  • incentrato sulle persone e inclusive: le persone sono al centro del sistema alimentare, beneficiando di un maggiore accesso a cibo sano e sostenibile e dell'occupazione, e impegnandosi attivamente con il sistema alimentare come cittadini-consumatori.

UN città regione è una determinata regione geografica che comprende uno o più centri urbani e il loro circostante entroterra periurbano e rurale, attraverso la quale fluiscono persone, cibo, beni, risorse e servizi ecosistemici.

UN sistema alimentare della regione della città (CRFS) comprende tutti gli attori e le attività del sistema alimentare che si svolgono nella regione della città e su cui (diversi) governi locali/regionali hanno poteri di pianificazione e intervento.

L'approccio CRFS, sviluppato dalla RUAF e dalla FAO, mira a favorire lo sviluppo di sistemi alimentari resilienti e sostenibili rafforzando i collegamenti rurale-urbano. Lungo tutta la catena alimentare, an CRFS ideale favorisce:

  • Sicurezza alimentare e nutrizione per gli abitanti delle aree urbane e rurali.
  • Mezzi di sussistenza e sviluppo economico per tutti gli attori della filiera alimentare e per i consumatori.
  • Gestione sostenibile delle risorse naturali e impatto ambientale ridotto al minimo.
  • Inclusione sociale ed equità di tutti gli attori della filiera alimentare e dei consumatori.

Il toolkit CRFS, basato sull'approccio MPAP della RUAF (vedi sotto), fornisce una guida sulla valutazione della sostenibilità e della resilienza CRFS e sulla pianificazione delle politiche.

RUAF e FAO stanno attualmente lavorando per rafforzare la resilienza climatica e gli aspetti di genere dell'approccio CRFS. Con la FAO e il Milan Urban Food Policy Pact (MUFPP), RUAF ha sviluppato una serie di indicatori CRFS Indicator Framework.

Agricoltura urbana e periurbana (UPA) o agricoltura e silvicoltura urbana e periurbana (UPAF) è definita come la coltivazione di alberi, cibo e altri prodotti agricoli (erbe, piante in vaso, combustibili, foraggi) e l'allevamento di bestiame (e pesca) all'interno del in alto o ai margini delle città. L'UPAF comprende sistemi di produzione come l'orticoltura, l'allevamento, la silvicoltura (agro) e l'acquacoltura e la fornitura di input, le attività di trasformazione e commercializzazione.

La caratteristica più sorprendente dell'agricoltura urbana non è la sua posizione urbana, ma piuttosto il fatto che è parte integrante del sistema socio-economico ed ecologico urbano (Mougeot, 2000). Utilizza le risorse urbane (terreno, lavoro e rifiuti organici urbani), coltiva prodotti per i cittadini urbani, è fortemente influenzato dalle condizioni urbane (politiche e regolamenti urbani, elevata concorrenza per la terra, mercati urbani, prezzi, ecc.) e ha un impatto sul sistema urbano (con effetti sulla sicurezza alimentare urbana e sulla povertà, nonché sull'ecologia e la salute).

La natura precisa dell'agricoltura urbana varia da città a città e dipende da quanto segue dimensioni:

  • attori coinvolti
  • ubicazione (intraurbana o periurbana all'interno o all'esterno di un terreno privato o pubblico, ecc.)
  • tipi di prodotti coltivati ​​(prodotti alimentari provenienti da diversi tipi di colture e animali, nonché prodotti non alimentari).
  • tipi di attività economiche (produzione, trasformazione e commercializzazione, nonché input e fornitura di servizi
  • destinazione del prodotto / grado di orientamento al mercato (autoconsumo, agricoltura urbana orientata al mercato)
  • scale di produzione e tecnologia utilizzata.

L'interesse per UPA è innescato dal riconoscimento dei suoi (potenziali) molteplici co-benefici e contributi.

UPA fornisce una strategia complementare per:

  • migliorare la sicurezza alimentare urbana
  • ridurre la povertà urbana
  • promuovere l'inclusione sociale
  • migliorare la gestione dell'ambiente urbano, compreso il riutilizzo produttivo dei rifiuti urbani
  • contribuire allo sviluppo economico locale
  • costruire la resilienza dei sistemi alimentari.

I responsabili delle politiche urbane possono contribuire in modo sostanziale allo sviluppo di sistemi alimentari e agricoli urbani sicuri e sostenibili. Possono, ad esempio:

  • creare un ambiente politico favorevole e l'accettazione formale dell'agricoltura urbana come uso del suolo urbano
  • migliorare l'accesso agli spazi urbani aperti vacanti attraverso il sistema di pianificazione e aumentare il possesso della terra
  • migliorare la produttività e la fattibilità economica dell'agricoltura urbana migliorando l'accesso degli agricoltori urbani alla formazione, alla consulenza tecnica e al credito e sostenendo le organizzazioni di agricoltori urbani
  • adottare misure che prevengano/riducano i rischi sanitari e ambientali associati all'agricoltura urbana, compreso il coordinamento settoriale tra i dipartimenti della salute, dell'agricoltura e dell'ambiente, dell'istruzione e della formazione.

Diverso prospettive politiche sono utili nella progettazione di scenari politici alternativi per lo sviluppo dell'agricoltura intra e periurbana:

  • il sociale prospettiva, associata a tipi di agricoltura urbana orientati alla sussistenza
  • il economico prospettiva, particolarmente legata ai tipi di agricoltura urbana orientati al mercato
  • il ecologico prospettiva, riferendosi a tipologie di agricoltura urbana che hanno un carattere multifunzionale.

Queste tre prospettive non si escludono a vicenda. In pratica, la maggior parte delle politiche sull'agricoltura urbana si baserà su un mix di queste prospettive, con enfasi diverse in luoghi diversi.

RUAF ha introdotto il Politiche multi-stakeholder e pianificazione delle azioni (MPAP).
A causa della natura trasversale e multidimensionale dell'agricoltura urbana, lo sviluppo delle politiche e la pianificazione delle azioni dovrebbero coinvolgere vari settori e discipline. Gli agricoltori urbani, le organizzazioni comunitarie e le ONG che li sostengono devono essere coinvolti nel processo di pianificazione. In particolare, i poveri urbani dovrebbero partecipare essi stessi all'analisi della situazione, alla definizione delle priorità e alla pianificazione e attuazione delle azioni.

Tali processi consultivi renderanno i risultati dello sviluppo delle politiche e della pianificazione delle azioni più solidi, completi, accettati e sostenibili. Questo è sempre più riconosciuto e incorporato negli approcci di pianificazione urbana come le metodologie di pianificazione multi-attore.


Cresciuti per necessità: l'agricoltura verticale decolla nell'invecchiamento del Giappone

In Giappone, l'agricoltura verticale sta prendendo piede poiché i metodi tradizionali affrontano una doppia minaccia dall'invecchiamento della popolazione e dalla migrazione verso le città

L'anonimo edificio in un sito industriale vicino a Kyoto dà pochi indizi sulla produttività all'interno: 30.000 cespi di lattuga crescono qui ogni giorno, sotto la luce artificiale e con pochissimo intervento umano.

Questa "fabbrica di verdure", utilizzando le più recenti tecniche di agricoltura verticale, fa parte di una tendenza nata per necessità in Giappone, dove l'agricoltura tradizionale affronta una doppia minaccia dall'invecchiamento della popolazione e dalla migrazione verso le città.

Con l'età media di un agricoltore in Giappone a 67 anni e pochi candidati per sostituire quelli in via di estinzione, il paese è stato costretto a diventare un pioniere della cosiddetta agricoltura verticale.

Aziende di fama mondiale come Panasonic, Toshiba e Fujitsu si sono cimentate nella conversione di vecchie linee di produzione di semiconduttori con vari livelli di successo.

Una delle poche aziende a realizzare un rapido profitto, Spread produce 11 milioni di cespi di lattuga all'anno dalla sua ultima fabbrica a Kyoto, una vasta area sterile dove le verdure sono impilate su scaffali alti diversi metri.

Le macchine spostano le lattughe intorno alla fabbrica in aree in cui la luce, la temperatura e l'umidità sono ideali per quella fase di crescita. Il processo funziona senza terra o pesticidi e solo una dozzina di persone vengono impiegate per raccogliere la lattuga alla fine.

In alcune strutture in Giappone le verdure vengono coltivate accatastate su scaffali alti diversi metri

Altri paesi hanno impiegato tecniche di agricoltura verticale, in particolare in Danimarca e negli Stati Uniti, ma la crisi demografica del Giappone significa che gli agricoltori si stanno estinguendo, con punti interrogativi su come si alimenterà la terza economia mondiale.

"Data la mancanza di manodopera e il declino della produzione agricola, ho sentito che era necessario un nuovo sistema", ha detto all'AFP Shinji Inada, il capo di Spread.

Spread ha impiegato del tempo per rendere il processo quasi completamente automatizzato: una vecchia fabbrica a Kyoto impiega ancora diverse dozzine di persone per spostare la lattuga, un "compito difficile", ammette un membro dello staff.

Ma i vantaggi sono evidenti: "Possiamo produrre in grandi quantità ea un ritmo stabile tutto l'anno, senza risentire degli sbalzi di temperatura", ha affermato Inada.

"L'altro vantaggio è che abbiamo poche perdite perché i nostri prodotti si conservano più a lungo", ha aggiunto il magnate degli ortaggi.

Il Giappone ha già circa 200 fabbriche di lattuga che utilizzano la luce artificiale, ma la maggior parte di queste sono su piccola scala ma secondo il gruppo di consulenza specializzato Innoplex, tali fabbriche raddoppieranno di numero entro il 2025

'Agricoltura sostenibile'

Inada ha affermato che l'azienda inizialmente ha avuto qualche difficoltà nella vendita della lattuga, ma ora ha sviluppato un buon marchio producendo una qualità costante a un prezzo costante, in un paese in cui i prezzi variano notevolmente a seconda della stagione.

La lattuga di Spread si trova sugli scaffali dei supermercati a Kyoto e nella capitale Tokyo e Inada ha grandi visioni di espansione per avvicinare la produzione al luogo in cui vengono consumate le verdure.

L'azienda sta costruendo una fabbrica a Narita, vicino a Tokyo, e sta guardando più lontano, verso paesi in cui il clima non è adatto a tale agricoltura. "Possiamo esportare facilmente il nostro sistema di produzione in climi molto caldi o molto freddi per coltivare la lattuga", ha affermato Inada.

Ma questo sistema è ecologico? Inada ha detto di aver esitato prima di lanciare il concetto proprio su questa domanda, ma alla fine ha ragionato che i pro superavano i contro.

"È vero che utilizziamo più energia rispetto alla produzione che utilizza il sole, ma d'altra parte la nostra produttività è maggiore su una superficie simile", ha affermato.

Con l'età media di un agricoltore in Giappone a 67 anni e pochi candidati per sostituire quelli in via di estinzione, il paese è stato costretto a diventare un pioniere della cosiddetta agricoltura verticale

Il sistema consente all'azienda di produrre otto raccolti di lattuga all'anno, indipendentemente dalla stagione. La diffusione utilizza anche molta meno acqua rispetto ai metodi agricoli tradizionali.

"Credo che stiamo contribuendo a un'agricoltura sostenibile per la nostra società", afferma Inada.

Il Giappone ha già circa 200 fabbriche di lattuga che utilizzano la luce artificiale, ma la maggior parte di queste sono su piccola scala, ma secondo il gruppo di consulenza specializzato Innoplex, tali fabbriche raddoppieranno di numero entro il 2025.

E altre aziende stanno saltando sul carro dell'agricoltura intelligente, con Mitsubishi Gas Chemical che costruisce una fabbrica nel nord-est di Fukushima che produrrà 32.000 cespi di lattuga al giorno.

Né è solo lattuga: pomodori e fragole coltivate al computer sotto la luce artificiale stanno arrivando a un tavolo vicino a te.


L'orto urbano decolla nella regione di pecore e coltivazioni di Victoria

Edenhope è una piccola città nel Victoria occidentale, non nota per la sua lattuga. Piuttosto, è sede principalmente di allevatori e allevatori di pecore.

Ma una nuova attività agricola urbana sta cambiando le cose.

Lucas King ha iniziato la sua fattoria urbana a marzo con alcuni appezzamenti nel mezzo della cittadina di campagna.

"Sto cercando di creare uno stile di vita in cui non sei solo vicino alla tua famiglia, ma stai creando qualcosa di sano per la tua comunità e per te stesso", ha detto.

Il signor King ha detto che aveva sempre voluto avviare una fattoria come quella, ma non era sicuro di come farlo.

"Sono sempre stato interessato a vivere in modo sostenibile, ma non sapevo esattamente come si sarebbe svolto questo processo", ha detto.

"E non mi rendevo davvero conto che ci fosse un modo per ricavarne dei soldi"

Poi il signor King si è imbattuto in Curtis Stone, un americano che si fa chiamare "l'agricoltore urbano".

" Quando ho scoperto che questi ragazzi avevano un sistema in atto che era redditizio, ho praticamente detto "Sì, lo farò e lo copio", ha detto.

"Se guardi cosa sta facendo uno come Curtis Stone, sta guadagnando più di $ 100.000 su un terzo di acro."

Meno di sei mesi dopo che Mr King ha iniziato, sta coltivando una moltitudine di varietà di lattuga, ravanelli, coriandolo, barbabietola, carote e altro ancora.

Ha anche una piccola coltivazione di prova di broccoli.

Il signor King ha affermato che, nonostante il fatto che la regione non fosse nota per questi tipi di verdure, il sistema che ha utilizzato ha reso più facile la loro coltivazione.

"È un po' più facile quando è ad alta intensità ed è su piccola scala", ha detto.

"Ho delle coperture per le file, un tunnel di plastica che aiuta con la germinazione e ho un sistema di irrigazione per l'irrigazione."

Il supermercato e la caffetteria locali vendono i prodotti di Mr King, che li porta anche oltre il confine del South Australia per venderli.

"Io uso una mietitrice di verdure che è fondamentalmente un dispositivo che funziona con un trapano", ha detto.

"In pratica corro con quello, lo raccolgo e lo elaboro e il giorno dopo è praticamente nei negozi."

Mr King sta progettando di ampliare la gamma di ortaggi che coltiva.

"E inverno. Quando arriverà la primavera faremo pomodori e altri diversi tipi di colture", ha detto.


L'agricoltura urbana prende i tetti

Con una maggiore attenzione rivolta alla nutrizione, al cibo fresco e alla fornitura di cibo alle aree urbane che spesso hanno vaste aree che si qualificano come "deserti alimentari" (un'area in cui i negozi di alimentari e l'accesso ai prodotti freschi e alla carne sono limitati o altrimenti limitati, spesso lasciando minimarket come fonte principale per la spesa), ci sono stati molti sforzi nell'idea di agricoltura urbana.

Spesso uno dei problemi con l'agricoltura urbana è semplicemente trovare lo spazio in cui piantare le colture per cominciare. A parte i lotti vuoti, che possono essere o meno legati a questioni fiscali, o avere proprietari che hanno altri piani, uno dei pochi spazi disponibili nelle aree urbane sono i tetti.
Gli orti urbani sono spuntati dappertutto sui tetti. Aziende, ospedali e altri gruppi che hanno interesse a restituire alle loro comunità hanno iniziato a trasformare i loro tetti in giardini e serre per cercare di fornire almeno un supporto nutrizionale a chi ne ha bisogno.

Nelle città degli Stati Uniti ci sono alcune fattorie urbane sul tetto piuttosto impressionanti, la più grande delle quali è a Chicago, che copre un'impressionante superficie di 75.000 piedi quadrati e produce circa 10 milioni di teste di verdure ed erbe all'anno.

A Boston, un'altra fattoria urbana sul tetto del Boston Medical Center, non solo produce verdure fresche, ma ha anche 2 alveari che producono miele.

Altre tecniche di agricoltura urbana hanno un vantaggio più diretto per coloro che vogliono uscire dalla rete. Metodi come l'agricoltura verticale possono essere applicati quasi ovunque e possono ancora produrre cibo anche con meno risorse, luce e tempi di consegna più rapidi rispetto ai metodi agricoli tradizionali.


Agricoltura urbana 2.0: niente terra, niente sole

Sam Miller-McDonald, cofondatore di Big Box Farms, mentre ispeziona un raccolto di lattuga idroponica, pensa che l'agricoltura indoor possa essere resa più efficiente dal punto di vista energetico rispetto all'agricoltura tradizionale. Di Jennifer Alsever, scrittrice collaboratore 23 dicembre 2010: 5:48 ET

(CNNMoney.com) - Dimentica la saggezza convenzionale che dice che le verdure devono essere coltivate in vaste fattorie nel Midwest. E se le colture su scala commerciale mettessero radici all'interno di cavernosi magazzini cittadini, senza luce solare o terra?

Chiamala agricoltura urbana 2.0. Nell'ultimo decennio, l'agricoltura cittadina è stata in gran parte la provincia di organizzazioni senza scopo di lucro, gruppi scolastici, giardinieri rinnegati e ristoranti che hanno seminato semi sui tetti. Ma la nuova generazione di agricoltori di città sono gli uomini d'affari. Nelle loro mani, l'agricoltura urbana si sta espandendo per soddisfare la crescente domanda nei centri urbani di cibo sicuro, biologico e coltivato localmente.

Una di queste fattorie indoor è stata aperta a settembre a Vancouver, coltivando lattuga e spinaci all'interno di un magazzino di 8.000 piedi quadrati utilizzando un sistema idroponico che sostituisce lo sporco e le intemperie con tappi di muschio di torba e acqua circolata. L'illuminazione a LED ad alta efficienza colpisce le piante coltivate su scaffali impilati.

L'attività di lattuga a marchio Eco Spirit, di proprietà della tribù locale Squamish Nation, ora fornisce otto negozi per Choices Markets, una catena di alimenti naturali nella grande Vancouver. La tribù ha preso in licenza la tecnologia da TerraSphere Systems in Canada e prevede di far crescere l'etichetta Eco Spirit in un marchio più grande di prodotti coltivati ​​localmente.

"È pulito, è sicuro, fa bene all'ambiente", afferma Nick Brusatore, direttore tecnico di TerraSphere Systems, con sede a Vancouver, che ha iniziato a sviluppare la tecnologia dell'agricoltura indoor otto anni fa. TerraSphere ha generato $ 4 milioni quest'anno dalla vendita di attrezzature e licenze tecnologiche a organizzazioni come Squamish Nation. Nuovi allevamenti indoor sono previsti per New York, New Jersey, Ontario e Rhode Island.

"La domanda c'è, senza dubbio", dice Brusatore. "Produrremo cibo ovunque"

Trovare spazio vuoto non sarà un problema. L'America è disseminata di migliaia di grandi magazzini abbandonati, una tendenza alimentata dall'economia sputtering. Circa l'11% degli immobili commerciali e industriali a livello nazionale rimane vuoto, il doppio del tasso di sfitto di appena quattro anni fa, secondo Reis Inc., che tiene traccia dei dati immobiliari.

Trovare acquirenti è anche abbastanza facile. I grandi negozi di alimentari, da Wal-Mart (WMT, Fortune 500) a Whole Foods (WFMI, Fortune 500), hanno fatto della vendita di alimenti coltivati ​​localmente una priorità nei loro negozi.

"L'agricoltura urbana è un'industria in crescita", afferma Dickson Despommier, professore di microbiologia della Columbia University e autore di La Fattoria Verticale. Il suo libro promuove una visione per l'agricoltura su scala commerciale in serre ad alta tecnologia alte fino a 30 piani, con l'impronta di un intero isolato.

Il rovescio della medaglia: i critici temono che le startup agricole urbane di oggi saranno enormi - e di breve durata - maiali energetici, abbattuti da bollette elettriche che non possono permettersi.

"Decine di aziende hanno provato a farlo, anche i grandi come General Mills 15 anni fa", afferma Bruce Bugbee, professore di fisiologia delle colture presso la Utah State University. "È troppo costoso. Le persone non si rendono conto di quanta luce ci vuole per far crescere le piante."

Ma questo non impedirà agli imprenditori di provarci. Jordan Motzkin, 22 anni, di New York, ha vinto sovvenzioni dalla National Science Foundation e dal College of the Atlantic per la sua startup, Big Box Farms, che ha terminato di testare un prototipo nel Maine e prevede di aprire presto una fattoria al coperto in un vecchio magazzino di Brooklyn l'anno prossimo.

Si aspetta che la fattoria coltivi milioni di libbre di lattuga e basilico biologici. Motzkin spera quindi di replicarlo, prima con fattorie a Chicago e Philadelphia, poi altrove nella nazione.

Ha in programma di eseguire l'intera operazione, dal controllo del clima interno all'idroponica e all'illuminazione a LED, in remoto utilizzando le applicazioni per iPhone. Big Box Farms sta anche lavorando con Philips Electronics per testare la loro ultima generazione di luci a LED, che non sono ancora disponibili al pubblico. Motzkin afferma che i nuovi LED potrebbero fare una grande differenza, migliorando l'efficienza energetica dal 40% al 60%.

"Stai trasformando il cibo in uno scenario di fabbrica, in cui puoi controllare completamente l'ambiente", afferma Chris Higgins, consulente del settore e proprietario di Hort Americas, un fornitore di Dallas di sistemi di coltivazione idroponica. "Potrebbero ottenere la produzione 365 giorni all'anno, il che sarebbe un enorme vantaggio. Sono all'avanguardia."

Inoltre producono più prodotti. Despommier afferma che un'operazione idroponica sovrapposta potrebbe produrre circa 64 teste di lattuga per piede quadrato all'anno, rispetto a circa tre teste in una fattoria tradizionale all'aperto.

Un'altra nuova società, Gotham Greens, utilizzerà l'idroponica per coltivare di tutto, dal bok choy al basilico, in una serra sul tetto chiusa nel mezzo di Brooklyn. La società ha raccolto 2 milioni di dollari dagli investitori e dovrebbe terminare la serra di 15.000 piedi quadrati questa primavera, producendo 40 tonnellate di raccolti all'anno, la maggior parte dei quali sarà venduta a un negozio Whole Foods locale.

A San Francisco, Cityscape Farms prevede di coltivare lattuga ed erbe aromatiche e di allevare pesci in sistemi di acquaponica a base d'acqua in serre allestite sui tetti delle città e sui lotti liberi.

Il CEO di Cityscape Mike Yohay prevede che eliminando i costi di trasporto e fertilizzanti, una serra di 10.000 piedi quadrati potrebbe produrre $ 500.000 di profitto e da 20 a 30 tonnellate di cibo all'anno per i supermercati locali e le mense aziendali.

Alcuni investitori, tuttavia, non sono ancora convinti dell'idea che le fattorie urbane al chiuso possano produrre cibo a prezzi accessibili e ritagliarsi un grande vantaggio finanziario rispetto agli agricoltori tradizionali che potrebbero trovarsi a soli 60-100 miglia di distanza.

"Abbiamo visto una mezza dozzina di aziende che lavorano su questo", afferma il venture capitalist della Silicon Valley Paul Matteucci. "Per la maggior parte la qualità del prodotto è eccellente, ma i costi sono ancora troppo alti."

Ma a Vancouver, Eco Spirit è ottimista. L'operazione di lattuga indoor dovrebbe generare da $ 400.000 a $ 1 milione di entrate annuali, afferma il capo della Squamish Nation Gibby Jacob. La tribù ha pagato $ 2 milioni per l'attrezzatura e la sua licenza in franchising da TerraSphere.

Da quando i prodotti hanno iniziato a comparire nei negozi tre mesi fa, i consumatori li hanno letteralmente mangiati, afferma Mark Vickars, CEO di Choices Markets. Pagano fino a $ 5 per un contenitore da 5,3 once di lattuga coltivata localmente.

"La qualità è eccellente, i livelli di nutrienti sono elevati, la durata di conservazione è lunga", afferma Vickars. "Cerchiamo sempre di andare sul posto, e questo ci dà 365 giorni all'anno."


L'agricoltura sui tetti decolla a Singapore

SU il tetto di un centro commerciale di Singapore, una macchia di melanzane, rosmarino, banane e papaya contrasta con i grigi grattacieli del quartiere degli affari della città-stato.

Il sito di 10.000 piedi quadrati fa parte di un numero crescente di fattorie sul tetto nel paese, parte di una campagna per produrre più cibo a livello locale e ridurre la dipendenza dalle importazioni.

Il governo ha sostenuto la spinta tra le preoccupazioni sul cambiamento climatico che riduce i raccolti in tutto il mondo e le tensioni commerciali che colpiscono le importazioni, ma ha ricevuto ulteriore impulso dalla pandemia di coronavirus.

"L'idea sbagliata comune è che non ci sia spazio per l'agricoltura a Singapore perché la terra è scarsa", ha affermato Samuell Ang, amministratore delegato di Edible Garden City, che gestisce il sito nel centro commerciale.

"Vogliamo cambiare la narrativa".

Le fattorie urbane stanno nascendo nelle città di tutto il mondo, ma la spinta alla creazione di orti sui tetti ha assunto urgenza nella densamente popolata Singapore, che importa il 90% del suo cibo.

L'agricoltura era una volta comune nel paese, ma è diminuita quando Singapore si è sviluppata in un centro finanziario pieno di grattacieli. Ora meno dell'1% della sua terra è dedicato all'agricoltura.

Negli ultimi anni, tuttavia, la città ha visto spuntare sempre più appezzamenti di cibo sui tetti.

L'anno scorso le autorità hanno affermato che miravano a fornire il 30% del "fabbisogno nutrizionale" della popolazione a livello locale entro il 2030 e di voler aumentare la produzione di pesce, uova e verdure.

Con il crescente timore del coronavirus sull'interruzione della catena di approvvigionamento, il governo ha accelerato i suoi sforzi, annunciando che i tetti di nove parcheggi diventerebbero fattorie urbane e rilasciando 30 milioni di S$ (91 milioni di RM) per aumentare la produzione locale.

Edible Garden City, una delle numerose aziende che gestiscono fattorie urbane a Singapore, gestisce circa 80 siti sul tetto.

Ma hanno anche creato molti orti in luoghi più insoliti, tra cui un'ex prigione, in container e sui balconi dei grattacieli. Le loro fattorie usano solo pesticidi naturali come l'olio di neem per respingere i parassiti.

“Ciò che vogliamo veramente è diffondere il messaggio di coltivare il nostro cibo. Vogliamo sostenere che non hai davvero bisogno di grandi appezzamenti di terreno", ha affermato l'amministratore delegato dell'azienda Ang.

L'azienda coltiva più di 50 varietà di alimenti, che vanno dalle melanzane, gombo rosso e frutti della passione selvatici alle verdure a foglia, ai fiori commestibili e ai “microgreens”, ortaggi raccolti quando sono ancora giovani.

Utilizza anche metodi high-tech. In un sito all'interno di un container, stanno testando un sistema specializzato di coltura idroponica – coltivare piante senza terra – sviluppato da un'azienda giapponese.

Il sistema è dotato di sensori che monitorano le condizioni e rigide norme igieniche consentono di coltivare colture senza pesticidi.

I prodotti di Edible Garden City vengono raccolti, confezionati e consegnati lo stesso giorno, principalmente ai ristoranti, ma i clienti online possono anche abbonarsi a una normale cassetta di consegna di frutta e verdura.

Le vendite ai ristoranti sono rallentate quando Singapore ha chiuso le attività per contenere il coronavirus da aprile a giugno, ma Ang ha affermato che i clienti domestici sono cresciuti di tre volte nello stesso periodo.

William Chen, direttore del programma alimentare, scientifico e tecnologico presso la Nanyang Technological University di Singapore, ha affermato che lo sviluppo di fattorie urbane è un "modo per attutire lo shock delle interruzioni della catena di approvvigionamento".

"L'agricoltura dei grattacieli a Singapore è certamente un'opzione brillante", ha aggiunto.

Tuttavia, ci sono limiti a ciò che può raggiungere un paese grande la metà di Los Angeles, e Chen ha sottolineato che la città dovrebbe ancora fare affidamento sulle importazioni di altri prodotti di base, come la carne.

"Non abbiamo allevamenti e per il riso non abbiamo il lusso della terra", ha detto. "Coltivare riso e grano in casa sarà molto costoso, se non impossibile".

Inoltre, la mancanza di agricoltori qualificati rappresenta una sfida.

"Anche se siamo in grado di reclutare persone con un interesse per l'agricoltura, non hanno l'esperienza pertinente", ha detto Ang. – AFP-Relaxnews


L'agricoltura verticale decolla nell'ex discoteca di Wellington

Un tempo i frequentatori di nightclub rimbalzavano sulle pareti di un seminterrato di Wellington, ma ora è stato trasformato in un orto urbano che fornisce oltre 80 ristoranti.

Le luci sono ancora lì, ma i blu lunatici sono stati sostituiti da luci di crescita a LED multicolori all'avanguardia.

Shoots Microgreens è una start-up che coltiva piccoli raccolti principalmente per ristoranti, ma con alcuni dei prodotti venduti attraverso negozi come Moore Wilson.

I microgreens sono i primi germogli e foglie dal sapore intenso e sono apprezzati da chef e baristi per guarnire pasti e cocktail. Molte foglie familiari possono essere usate come microgreens, tra cui senape, basilico, rucola e coriandolo.

Il comproprietario Matt Keltie ha iniziato l'attività lo scorso anno e ora impiega tre lavoratori a tempo pieno, anche se deve ancora realizzare un profitto.

Mentre apparentemente un sistema in stile idroponico, Shoots Microgreens si sta commercializzando come diverso da tali comuni attività di giardinaggio che esistono da decenni.

First, the location: vertical farms have sprung up in a number of major urban centres where the crops are grown close to where people consume them – in high rises, derelict buildings and abandoned warehouses – reducing carbon emissions and maximising unused spaces in cities.

"It's all about using an efficient production area, recycling water, and having a lower carbon footprint."

Secondly, the crops are grown without the need to cart in soil and spray the chemicals that conventional growers use to control animal pests, fungal diseases and weeds.

Thirdly, everything is recycled including the water and growing trays, and deliveries are made using e-bikes.

Keltie started the business in a garage before moving into a smaller space than where he is now. Once he had successfully realised the proof of concept and started to supply restaurants, he had enough confidence to launch the business.

The Energy Efficiency and Conservation Authority (Eeca) helped with a $12,300 investment in the special LED grow lights.

Compared with traditional incandescent hydroponic lamps, the LEDs are cool to the touch, and can be frequency controlled to improve productivity – they grow the shoots around twice as fast as their halogen counterparts.

The LEDs conserve 45 per cent more lighting electricity, saving Keltie's business about $25,000 a year on its power bill.

With customisable spectrums of light, the colour of LEDs can be adjusted to optimise the growth of each specific variety of microgreens. As they do not produce heat, they can be stacked at every vertical layer, with no risk of heat damaging plants, as with incandescent hydroponic lamps.

Every day chefs order their microgreens and are delivered or collected.

The non-soil medium the plants are grown in is a trade secret, although Keltie is planning on moving to a hemp-based medium once it becomes available.

Keltie says the taste of the microgreens is governed by the light applied to the plants – the lights are one component but managing and changing a lone or all components of the growing system influences the plants.

"When I take two trays of the same plants grown under different numbers of bulbs, some chefs can tell me how they've been grown because there's a subtle difference in flavour. It's all about the mix of water and lights.

"Not only do the LEDs provide the right growing spectrums, they are hellishly efficient in terms of power."

A supplier provides the fertiliser in the right sorts of ratios but Keltie is starting to test which plants take up which nutrients, so he can apply a specific rather than a broad spectrum mix. For example, peas do not require much nitrogen.

He admits there has been a lot of trial and error in the start-up period.

"When people say how far down the track are you with your learning, I say about 5 per cent, I've still got a solid 95 per cent left to learn. But we hope to start soon in Auckland, once we've ironed out the issues here."

Prices start at $7.25 for a tray of peas, which grow in a little over a week, whereas slower growing red sorrel is priced accordingly higher.

Capitol Restaurant owner-chef Tom Hutchison says he buys the microgreens every day.

"It's good that they're doing well, the product is fantastic."

Hutchison is not so much a fan of the very young greens, preferring the more mature, larger leaves.

Eeca technology innovation manager Dinesh Chand worked with Keltie to help get the project off the ground.

"This project not only shows potential for LEDs to reduce electricity use and increase productivity, but is a great example of reducing transport-related emissions. In this case, supplying locally eliminates the equivalent annual carbon emissions of taking 20 cars off the road."

Vertical farming can save up to six times the ground space that conventional farming uses. Keltie said it was not a replacement for traditional New Zealand farming yet, but was part of its future.

Eeca chief executive Andrew Caseley said the authority's intention in running the Gen Less campaign was to mobilise New Zealanders to be world leaders in clean and clever energy use.

Companies that have already joined Gen Less, include Westpac, Countdown, New Zealand Post, Stuff, Wishbone Design, Ecostore, Lewis Road, and Ethique.

"Less" refers to reducing greenhouse gas emissions from energy use. People could join the campaign by walking their children to school, switching to a more efficient car such as an EV, buying sustainable goods and services, and using LED bulbs, he said.


3 thoughts on &ldquo Economic Viability of Vertical Farming: Overcoming financial obstacles to a greener future of farming &rdquo

Krista, this is so fascinating! With the DukeImmerse about food last semester, we discussed indoor/vertical farming a little bit and I definitely found myself on the ‘pro’ side of the argument. As you articulate very well, vertical farming gives us so much potential for high-efficiency food production. In fact, I wonder if there is a way to decrease the necessity of LEDs by building these “farms” in a way that allows as much sunlight in as possible. I’m also curious if we could reduce land costs by building these more in suburbs rather than in urban centers. The one concern that a government official in the Central Valley of CA brought up to us was that the land formerly used for conventional farming would more-than-likely be converted into residential or commercial buildings or other impervious surfaces. Currently, farms in the outskirts of suburban areas already do so much to reduce flood risk and by eliminating them, potential damage would be even higher. That said, though, if there were a way to ensure the conversion of this land into forest, I would be so excited about this technology! The one other aspect of vertical farming that I struggle with is that I love how much different regions take ownership over certain products and I find seasonality to be such a beautiful thing in food. Vertical farming would certainly reduce or eliminate these things, but it is nice to have a mango in December that only travelled a few miles!

I think it is interesting to think about the political and lobbying power that big agriculture has and how that could effect the transition to vertical farming. You laid out the costs and benefits really nicely along with our country’s need to adopt more innovative methods of farming and the obstacles that are in place. I think another facet of this topic is also taking into account the power that large broadacre farms have and how this could be another obstacle and could impact legislation and funding that support vertical farming innovations.

Is there any research into “home” vertical farming systems? It would be interesting to see that, if the systems exist at an affordable price, if city dwellers in apartments would begin to utilize these systems in their own apartments. While this isn’t the exact problem addressed, it would be something interesting to look into.

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Urban Farming Model Takes Off In Boston Suburb

Canney, a resident of the Boston suburb of Needham, MA, noticed that most of the yard space in her neighborhood was being used to grow lawns. Interested in pursuing her dream of farming, she started talking to friends about converting some of this valuable private outdoor space to food production.

The idea caught on, and neighbors approached her with requests to convert their lawns into viable vegetable gardens. Thus The Neighborhood Farm was born.

Currently farming two thirds of an acre across six different gardens (plus a 3 acre field) within a 15-minute driving loop of one another, Canney grows a wide variety of herbs, cut flowers and vegetables without synthetic pesticides, diversifying each plot and rotating crops from year to year.

Neighbors who donate their land receive credit at The Neighborhood Farm's local farmer's market locations and fresh produce from their own backyards.


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